IPL 2018, Kings XI Punjab vs Rajasthan Royals, Match 38: Preview and Likely 11′s
किंग्स इलेवन पंजाब-राजस्थान रॉयल्स © AFP

अंकतालिका में सबसे नीचे मौजूद राजस्थान रॉयल्स आज किंग्स इलेवन पंजाब से उसके घरेलू मैदान इंदौर में भिड़ेगी। इंडियन प्रीमियर लीग के 38वें मैच में राजस्थान टीम का लक्ष्य हर हाल में जीत हासिल कर प्लेऑफ की रेस में बने रहना होगा। अजिंक्य रहाणे की कप्तानी में राजस्थान टीम 8 में से 5 मैच हार चुकी है, ऐसे में वो एक और मैच नहीं हार सकते। दूसरी तरफ रविचंद्रन अश्विन की अगुवाई में पंजाब टीम का प्रदर्शन मिला जुला रहा है। टीम ने अब तक खेले 8 में से 5 मैच जीते हैं और अंकतालिका में चौथे नंबर पर जगह बनाई हुई है। पंजाब टीम की नजर अब प्लेऑफ में जगह पक्की करने पर है और उसके लिए ये मैच जीतना जरूरी है।

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दोनों टीमों के बीच अब तक खेले गए कुल मुकाबलों में राजस्थान आगे है। आईपीएल का पहला खिताब जीतने वाली राजस्थान ने किंग्स इलेवन पंजाब को 9 मैचों में हराया है। जबकि पंजाब टीम 6 मैचों में जीती है। हालांकि घरेलू मैदान पर पंजाब का ही पलड़ा भारी रहेगा।

गौरतलब है कि पंजाब मुंबई इंडियंस के खिलाफ अपने घरेलू मैदान पर 6 विकेट से हार गई थी। आईपीएल के 11वें सीजन में पंजाब टीम ने पावरप्ले के शुरुआती ओवरों में 9.67 की सर्वश्रेष्ठ रन रेट से रन बनाए हैं लेकिन बीच के ओवरों में रनों की रफ्तार धीमी पड़ जाती है। बेहतरीन फॉर्म में चल रहे केएल राहुल और क्रिस गेल टीम को धमाकेदार शुरुआत दिलाते हैं लेकिन मध्य क्रम के बल्लेबाज युवराज सिंह, करुण नायर उसका फायदा नहीं उठा पा रहे हैं। पंजाब टीम युवराज सिंह की जगह मनोज तिवारी को प्लेइंग इलेवन में शामिल कर सकती है।

किंग्स इलेवन पंजाब की संभावित प्लेइंग इलवेन: केएल राहुल (विकेटकीपर), क्रिस गेल, मयंक अग्रवाल, करुण नायर, मनोज तिवारी, मार्कस स्टोइनिस, आर अश्विन (कप्तान), अक्षर पटेल, एंड्रयू टाई, अंकित राजपूत, मुजीब उर रहमान।

दिल्ली डेयरडेविल्स के खिलाफ पिछले मैच में डार्सी शॉर्ट और जॉस बटलर ने राजस्थान रॉयल्स को धमाकेदार शुरुआत दिलाई थी। पंजाब के खिलाफ मैच में भी रहाणे इसी जोड़ी के साथ उतरना चाहेंगे। संजू सैमसन, बेन स्टोक्स और राहुल त्रिपाठी के साथ राजस्थान टीम का बल्लेबाजी क्रम काफी मजबूत है लेकिन गेंदबाजी अटैक में कई कमियां है। राजस्थान इस समय आईपीएल की सबसे खराब गेंदबाजी औसत (32.46) वाली टीम है। मैच से पहले महिपाल लोमरर को नेट में गेंदबाजी करते देखा गया था। मुमकिन है कि आज उन्हें प्लेइंग इलेवन में मौका मिले।

राजस्थान रॉयल्स की संभावित प्लेइंग इलेवन: अजिंक्य रहाणे (कप्तान), डार्सी शॉर्ट, संजू सैमसन, जॉस बटलर (विकेटकीपर), बेन स्टोक्स, राहुल त्रिपाठी, कृष्णप्पा गोथम, जॉफ्रा आर्चर, श्रेयस गोपाल, जयदेव उनादकट, धवल कुलकर्णी।