Ajinkya Rahane: Still respect Steven Smith as a batsman
अजिंक्य रहाणे को स्टीवन स्मिथ की जगह राजस्थान रॉयल्स का कप्तान बनाया गया है © AFP

राजस्थान रॉयल्स के नए कप्तान अजिंक्य रहाणे ने कहा है कि एक विश्व स्तरीय बल्लेबाज के तौर पर वो अब भी ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान स्टीवन स्मिथ का सम्मान करते है। क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने पूर्व कप्तान स्मिथ को हाल ही में ‘गेंद से छेड़छाड़’ मामले में दोषी पाए जाने के बाद एक साल के लिए बैन कर दिया। जिसके बाद बीसीसीआई ने भी स्मिथ को आईपीएल से भी बैन कर दिया है।

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स्मिथ की जगह टीम के कप्तान बने रहाणे ने कहा, ‘‘जो होना था वो हो गया। क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया और आईसीसी द्वारा दी गयी सजा पर टिप्पणी करना मेरे लिए सही नहीं है। लेकिन उनके क्रिकेट रिकॉर्ड का सम्मान किया जाना चाहिए। मैं एक खिलाड़ी और बल्लेबाज के तौर पर उनका सम्मान करता हूं।’’

उन्होंने कहा कि आईपीएल में टीम को स्मिथ की कमी खलेगी जिससे उनके कंधे पर अतिरिक्त भार होगा। रहाणे ने कहा, ‘‘हां, हमें उनकी कमी खलेगी लेकिन हमारे पास उनका विकल्प (हेनरिक क्लासेन) है। मुझे लगता है कि ये एक अतिरिक्त जिम्मेदारी है और मेरे लिए भी एक बड़ी चुनौती है।’’