Akshar Patel to play for Durham in county championship
अक्षर पटेल © Getty Images

बाएं हाथ के स्पिनर अक्षर पटेल इंग्लिश काउंटी क्रिकेट से जुड़ने वाले भारतीय खिलाड़ियों की सूची में शामिल हो गए हैं। पटेल अगस्त में डरहम के लिए छह चैंपियनशिप (प्रथम श्रेणी मैच) मैचों में खेलेंगे। कप्तान विराट कोहली (सरे), चेतेश्वर पुजारा (यार्कशर) और इशांत शर्मा (ससेक्स) के बाद अक्षर काउंटी क्रिकेट खेलने का फैसला करने वाले चौथे भारतीय क्रिकेटर हैं। भारतीय टीम से बाहर चल रहे तेज गेंदबाज वरूण एरोन भी लीसेस्टरशर के लिए कुछ मैच खेलेंगे।

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भारत के सीमित ओवरों के स्पेशलिस्ट अक्षर उस समय काउंटी क्रिकेट खेलेंगे जब भारतीय टीम एक अगस्त से इंग्लैंड दौरे पर टेस्ट सीरीज खेल रही होगी। अक्षर के टेस्ट टीम में जगह बनाने की उम्मीद नहीं है। हालांकि अगर किसी कारण से रविंद्र जडेजा बाहर हो जाते हैं तो उनके नाम पर विचार किया जा सकता है। डरहम क्लब की आधिकारिक वेबसाइट के अनुसार अक्षर 19 अगस्त को ग्लेमोर्गन के खिलाफ उसी के मैदान पर काउंटी डेब्यू करेंगे।

टीम को इसके बाद नार्थम्पटनशर , ससेक्स , मिडिलसेक्स , लीसेस्टरशर और वारविकशर के खिलाफ मैच खेलने हैं। अक्षर ने ट्वीट किया, ‘‘स्वागत के लिए डरहमक्रिकेट का धन्यवाद। काउंटी क्रिकेट में अपने पहले अनुभव को लेकर उत्सुक हूं।’’ अक्षर ने अब तक भारत के लिए 38 वनडे और 11 टी20 मैच खेले हैं जिसमें उन्होंने क्रमश 45 और 9 विकेट हासिल किए हैं। लंबे फॉर्मेट में अक्षर ने 23 प्रथम श्रेणी मैचों में 79 रन बनाने के अलावा 48.45 के औसत से 1163 रन बनाए हैं।