Ball-tampering row: Steven Smith, David Warner, Cameron Bancroft suspended; Darren Lehmann retained
डेविड वॉर्नर, स्टीवन स्मिथ © Getty Images

क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया के प्रमुख जेम्स सदरलैंड ने गेंद से छेड़छाड़ मामले में शामिल ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीवन स्मिथ, उप कप्तान डेविड वॉर्नर और सलामी बल्लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट को सस्पेंड कर दिया है। तीनों खिलाड़ियों को तुरंत ऑस्ट्रेलिया वापस भेजा जाएगा। उनकी जगह दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ जोहान्सबर्ग टेस्ट के लिए मैथ्यू रैनशॉ, ग्लेन मैक्सवेल और जो बर्न को टीम में शामिल किया गया है। टिम पेन को आधिकारिक तौर पर ऑस्ट्रेलिया टीम का कप्तान बना दिया गया है। प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान सदरलैंड ने साफ किया कि कोच डैरन लेहमेन ने अपने पद से इस्तीफा नहीं दिया है।

जेम्स सदरलैंड ने इस मामले पर अपना गुस्सा जाहिर करते हुए सभी ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट फैंस से माफी मांगी है। उन्होंने कहा कि एक खूबसूरत सीरीज इस विवाद की वजह से खराब हो गई। सदरलैंड ने माना कि गेंद से छेड़छाड़ की योजना में केवल स्मिथ, वॉर्नर और बैनक्रॉफ्ट शामिल थे। उनके अलावा किसी खिलाड़ी को इस बारे में कुछ नहीं पता था, कोच डैरन लेहमेन भी इससे बेखबर थे। सदरलैंड ने कड़े शब्दों में कहा, “जीत जरूरी है लेकिन उसके लिए खेल भावना को तोड़ना कतई बर्दाश्त नहीं किया जाएगा।”

फिलहाल सीए ने तीनों आरोपी खिलाड़ियों के खिलाफ किसी सजा का ऐलान नहीं किया है लेकिन सदरलैंड ने कहा है कि इसकी घोषणा जल्द ही की जाएगी। ऑस्ट्रेलियाई टीम कुछ ही देर पहले जोहान्सबर्ग पहुंची है, जहां टीम को दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ आखिरी टेस्ट मैच खेलना है।