Ball-tampering Row: Were Mitchell Starc, Josh Hazlewood already aware of plan?
नाथन लॉयन, मिचेल स्टार्क, स्टीवन स्मिथ, जॉश हेजलवुड © Getty Images

गेंद से छेड़छाड़ के मामले की वजह से कड़ी आलोचना झेल रही ऑस्ट्रेलिया टीम की परेशानियां और बढ़ गई हैं। न्यूलैंड्स टेस्ट के दौरान हुई इस घटना में सलामी बल्लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट, कप्तान स्टीवन स्मिथ और उप कप्तान डेविड वॉर्नर शामिल थे लेकिन अब ऐसी खबर सामने आ रही है कि तेज गेंदबाज मिचेल स्टार्क और जॉश हेजलवुड भी इस योजना का हिस्सा थे। स्टीवन स्मिथ ने मीडिया के सामने आरोप स्वीकार करते समय कहा था कि ऑस्ट्रेलियाई टीम के नेतृत्व समूह को इस बारे में पूरी जानकारी थी। इस समूह में स्मिथ और वॉर्नर के साथ नॉथन लॉयन, स्टार्क और हेजलवुड भी शामिल हैं। हालांकि दोनों तेज गेंदबाजों ने इससे इंकार किया है।

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हेजलवुड और स्टार्क अपना नाम इस मामले में घसीटे जाने से नाराज हैं। हालांकि रिपोर्ट ये भी हैं कि टीम के किसी गेंदबाज ने ऑस्ट्रेलिया क्रिकेटर्स एसोसिएशन से मांग की थी कि वो क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया से उनके इस घटना में शामिल होने की बात को साफ करने को कहें। ऑस्ट्रेलिया की वेबसाइट नाइन डॉट कॉम में छपे बयान के मुताबिक, “उन्हें इस बारे में कुछ नहीं पता है, उसकी चिंता ना करें। आपके पास ऐसा कुछ नहीं है, जिसके बारे में पूरी टीम को ना पता हो। बेशक ही वो कुछ नहीं बता करें हैं लेकिन आप उन्हें दोषी भी नहीं ठहरा सकते हैं।”

मामले का वीडियो सामने आने के बाद बोर्ड ने न्यूलैंड्स टेस्ट के चौथे और पांचवें दिन के लिए स्मिथ और वॉर्नर को उनके पदों से हटा दिया गया था। साथ ही स्मिथ ने आईपीएल टीम राजस्थान रॉयल्स की कप्तानी से भी इस्तीफा दे दिया है। वहीं सनराइजर्स हैदराबाद वॉर्नर की कप्तानी पर विचार कर रही है। क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने भी साफ कर दिया है कि मामले की जांच पूरी होने के बाद दोषियों को कड़ी सजा सुनाई जाएगी। ऐसे में स्टार्क और हेजलवुड मामले से दूर ही रहना चाहेंगे।