Brad Hodge is worried with Kings XI Punjab middle-order bad performance
KL Rahul with Brad Hodge © IANS

किंग्स इलेवन पंजाब के कोच ब्रैड हॉज को इससे कोई परेशानी नहीं है कि उनकी टीम सलामी बल्लेबाजों क्रिस गेल और केएल राहुल पर बहुत अधिक निर्भर है। उन्होंने उम्मीद जताई कि मध्यक्रम के उनके बल्लेबाज इंडियन प्रीमियर लीग के आगामी मैचों में अच्छा प्रदर्शन करेंगे।

हॉज ने किंग्स इलेवन की राजस्थान रायल्स के खिलाफ हार के बाद कहा, ‘‘हां, मैं यह स्वीकार करता हूं कि हम क्रिस गेल और केएल राहुल पर बहुत अधिक निर्भर हैं लेकिन लगभग हर टीम के साथ ऐसा है। यह (मध्यक्रम) निश्चित तौर पर चिंता का विषय है। हम जानते हैं कि राहुल बहुत अच्छी फार्म में है और जब क्रिस गेल का बल्ला चलता है तो फिर कुछ भी हो सकता है। हमारे पास कुछ बेहद प्रतिभाशाली खिलाड़ी हैं और हम चाहते हैं कि वे थोड़ा और अधिक योगदान दें।’’

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लोकेश राहुल को नहीं मिला किसी का साथ

किंग्स इलेवन को राहुल के नाबाद 95 रन के बावजूद रॉयल्स से 15 रन से हार का सामना करना पड़ा। यह उसकी दस मैचों में चौथी हार है। हॉज ने कहा, ‘‘दुर्भाग्य से हमारा कोई अन्य बल्लेबाज केएल राहुल का साथ नहीं दे पाया जिससे हम लक्ष्य तक पहुंच पाते। यह थोड़ा चिंता का विषय है। प्रत्येक टीम में एक – दो अच्छे खिलाड़ी हैं और बल्लेबाजी उनके इर्द गिर्द घूमती है।’’

गेंदबाजों के प्रदर्शन से खुश हैं कोच

उन्होंने कहा, ‘‘मुझे लगता है कि हमारे गेंदबाजों ने पूरे टूर्नामेंट में बेजोड़ प्रदर्शन किया है। यह ऐसा विभाग है जो अच्छा योगदान दे रहा है। लेकिन जब किसी बल्लेबाज का दिन होता है तो कुछ नहीं किया जा सकता। मुझे लगा कि हमने बटलर को ऑफ स्टंप से थोड़ा बाहर गेंदें की और उसने इसका फायदा उठाया। ’’

बटलर को उनकी शानदार पारी के लिये मैन आफ द मैच चुना गया। उन्होंने कहा कि विकेट काफी धीमा हो गया था और वे जानते थे कि इस पर 160-170 रन योग चुनौतीपूर्ण होगा।