Fanie De Villiers warned the camera crew about ball tampering
फानी डी विलियर्स © Getty Images

24 साल पहले फानी डी विलियर्स ने अपनी खतरनाक स्विंग गेंदबाजी से ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट टीम की जड़े हिला दी थी और अब यही पूर्व खिलाड़ी गेंद से छेड़खानी के मामले में ऑस्ट्रेलियाई टीम की पोल खोलने वालों में से एक हैं। जनवरी 1994 में दक्षिण अफ्रीका की अनुभवहीन टीम पहली बार ऑस्ट्रेलिया के दौरे पर थी और हार की कगार पर पहुंच गई थी जब ऑस्ट्रेलिया को दूसरा टेस्ट जीतने के लिये सिर्फ 116 रन की जरूरत थी। अपना दूसरा टेस्ट खेल रहे डी विलियर्स ने 43 रन देकर छह विकेट लिए और दक्षिण अफ्रीका ने पांच विकेट से रोमांचक जीत दर्ज की जबकि उस मैच में उन्हें फॉलोऑन खेलना पड़ा था और दिग्गज लेग स्पिनर शेन वॉर्न ने 12 विकेट लिए थे।

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वही डी विलियर्स न्यूलैंड्स टेस्ट के दौरान टीवी कमेंटेटर की भूमिका में थे और उन्हें शक हो गया था कि हरी भरी पिच पर नई गेंद के साथ ऑस्ट्रेलिया को रिवर्स स्विंग कैसे मिल रही है। डी विलियर्स ने ऑस्ट्रेलियाई रेडियो स्टेशन को बताया और उन्होंने कैमरा दल को आगाह किया था, जिसने कैमरन बैनक्रॉफ्ट को पीले टेप के टुकड़े से गेंद को रगड़ते हुए रंगे हाथों पकड़ा। डी विलियर्स ने कहा, ‘‘हमने कैमरामैन से कहा कि देखे, वे लोग जरूर गेंद पर कुछ लगा रहे हैं। हरी भरी पिच पर इतनी जल्दी रिवर्स स्विंग नहीं मिलती। ये कोई पाकिस्तानी विकेट नहीं है कि हर सेंटीमीटर पर दरारे हो। मैने पहले कहा था कि अगर नो 26,27 और 28वें ओवर में रिवर्स स्विंग करा रहे हैं तो वो जरूर कुछ अलग कर रहे हैं।”

डी विलियर्स के मुताबिक कैमरामैन को बैनक्रॉफ्ट को पकड़ने में डेढ़ घंटे का समय लगा। बैनक्रॉफ्ट ने माना कि वो बड़ी स्क्रीन पर अपनी तस्वीर देखकर घबरा गए, जिसके बाद उन्होंने टेप को अपने पैंट में छुपाने की कोशिश की। बैनक्रॉफ्ट ने प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान भी ये बात कबूली थी। मैच के ब्रॉडकॉस्टर सुपरस्पोर्ट्स के प्रोड्यूसर एल्विन निकर ने बताया कि मैदान पर कुल 30 कैमरे थे, जिनमे से सात को खेल के दौरान और खेल के बाद भी गेंद पर नजर रखने के लिए कहा गया था।