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इसमें कोई दो राय नहीं है कि विराट कोहली और स्टीवन स्मिथ मौजूदा पीढ़ी के सबसे बेहतरीन बल्लेबाज हैं। एक ओर जहां कोहली वनडे और टी20I में शीर्ष पर काबिज हैं। वहीं टेस्ट में स्टीवन स्मिथ शीर्ष पर बने हुए हैं। इन दोनों के बीच जारी प्रतिस्पर्धा अक्सर मैदान के भीतर और बाहर सुर्खियां बटोरती रहती है। वैसे तो दोनों बल्लेबाज एक दूसरे के साथ अच्छे दोस्त की तरह मिलते हैं लेकिन साथ ही कुछ ऐसी बातें भी कह जाते हैं ताकि वे एक-दूसरे पर दबाव बनाने में सफल हो पाएं। शनिवार की सुबह जब स्टीवन स्मिथ प्रेस कॉन्फ्रेंस में आए तो हमें फिर से वही चीज देखने को मिली।

स्मिथ से एक सवाल पूछा गया कि क्या विराट कोहली लगातार शतक लगाकर उनके बीच चल रही प्रतिस्पर्धा का गैप बढ़ा रहे हैं। स्मिथ ने इसका जवाब बड़े कूटनीतिज्ञ तरीके से दिया। उन्होंने कहा कि भारत, ऑस्ट्रेलिया के मुकाबले ज्यादा वनडे मैच खेलता है। स्मिथ ने ये भी साफ कर दिया कि उन्हें व्यक्तिगत कीर्तिमानों और उपलब्धियों को लेकर कोई चिंता नहीं है।

स्मिथ ने सवाल का जवाब देते हुए कहा, “मुझे नहीं लगता।” आगे अपनी बात को बताते हुए स्मिथ ने कहा, “मुझे लगता है कि भारत हमसे ज्यादा वनडे क्रिकेट खेलता है। मुझे नहीं पता कि वे कितने मैच खेले हैं लेकिन मुझे व्यक्तिगत कीर्तिमानों और उससे संबंधित किसी भी चीज को लेकर कोई चिंता नहीं है। भारतीय टीम के पास बहुत अच्छे बल्लेबाज हैं।”

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पिछली बार ऑस्ट्रेलियाई टीम ने भारत का दौरा इसी साल टेस्ट सीरीज खेलने के लिए किया था। उस समय स्मिथ गजब की फॉर्म में थे वहीं कोहली टेस्ट फॉर्मेट में खासे फीके नजर आ रहे थे। हालांकि, इसके बावजूद भारतीय टीम ने सीरीज अपने नाम की थी। स्मिथ ने ये साफ कर दिया कि भारत को सीरीज में हराने के लिए कोहली को शांत रखना बहुत जरूरी है। उन्होंने कहा, “मैं कोहली के साथ अपने गैप को लेकर चिंतित नहीं हूं (दोनों व्यक्तिगत रिकॉर्डस और वनडे में बैटिंग स्टाइल)। वह जाहिरतौर पर खतरनाक होंगे। हम उम्मीद करते हैं कि उन्हें जितना संभव होगा शांत रखने की कोशिश करेंगे। अगर हम ये करते हैं, तो उम्मीद कर सकते हैं कि इस दौरे में कुछ सफलता प्राप्त कर सकते हैं।”