IPL 2018: Kings XI Punjab had cash crunch before picking Chris Gayle
क्रिस गेल प्रीति जिंटा और बाकी टीम के साथ (फाइल फोटो) © IANS

किंग्स इलेवन पंजाब की टीम के लिये क्रिस गेल मौजूदा इंडियन प्रीमियर लीग में बेहतरीन प्रदर्शन कर रहे हैं लेकिन सह मालिक नेस वाडिया ने आज खुलासा किया कि नीलामी में वे इस विस्फोटक सलामी बल्लेबाज को गंवा सकते थे क्योंकि उनके पास अंत में काफी कम राशि बची थी।

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गेल उम्मीद के विपरीत दो बार बिना बिके ही रहे, लेकिन इसके बाद किंग्स इलेवन पंजाब ने उन्हें तीसरी बार में उनके दो करोड़ रूपये के आधार मूल्य में खरीदा। वाडिया ने बताया कि फ्रेंचाइजी इस जमैका के खिलाड़ी को खरीदकर कितनी भाग्यशाली रही। ‘‘हमारे पास केवल 2.1 करोड़ रुपये बचे थे और अगर हमने नीलामी में पहले ही क्रिस की बोली लगा ली होती और अन्य कोई हमसे बड़ी बोली लगाता तो हमारे पास उन्हें खरीदने के लिये ज्यादा राशि नहीं थी। हम भाग्यशाली रहे कि किसी अन्य टीम ने उनकी बोली नहीं लगायी। हम तीसरी बार भाग्यशाली रहे।’’

किंग्स इलेवन पंजाब ने नीलामी से पहले महज एक खिलाड़ी अक्षर पटेल को रिटेन किया था, उन्होंने टीम बनाने के लिए काफी राशि खर्च कर दी थी और गेल उनके अंतिम खिलाड़ी थे। उन्होंने दो करोड़ रुपये में गेल को खरीदा जिससे उनके पास केवल एक लाख रुपये बचे थे। इस तरह उन्होंने पूरे 67.5 करोड़ रुपये खर्च कर दिये थे। दो महीने बाद गेल ने अपने आलोचकों को गलत साबित करते हुए चार पारियों में दो अर्धशतक और 104 रन से एक शतक जड़ा।