IPL 2018: Kolkata Knight Riders beat Kings XI Punjab by 31 runs in a high scoring match
कोलकाता नाइट राइडर्स © AFP

केएल राहुल की अर्धशतकीय पारी के बावजूद एक बार फिर कमजोर मध्य बल्लेबाजी क्रम की वजह से किंग्स इलेवन पंजाब को कोलकाता नाइट राइडर्स के खिलाफ मैच में 31 रनों से हार का सामना करना पड़ा। कोलकाता टीम ने टॉस हारने के बाद पहले बल्लेबाजी करते हुए रिकॉर्ड 245/6 का स्कोर खड़ा किया था जिसे पंजाब टीम 20 ओवर में हासिल नहीं कर सकी। किंग्स इलेवन की तरफ से एक बार केएल राहुल ने सबसे ज्यादा 66 रनों की पारी खेली। वहीं केकेआर टीम की तरफ से ऑलराउंडर आंद्रे रसेल ने सबसे ज्यादा 3 विकेट चटकाए।

सुनील नारायण के धमाकेदार अर्धशतक की बदौलत कोलकाता नाइटराइडर्स ने बनाया सीजन का सबसे बड़ा स्कोर
सुनील नारायण के धमाकेदार अर्धशतक की बदौलत कोलकाता नाइटराइडर्स ने बनाया सीजन का सबसे बड़ा स्कोर

246 के विशाल स्कोर का पीछा करने उतरी पंजाब टीम को साझेदारियों की जरूरत थी। सलामी बल्लेबाजो क्रिस गेल और केएल राहुल ने पहले विकेट के लिए 57 रनों की साझेदारी बनाई। छठें ओवर में आंद्रे रसेल की गेंद पर गेल के आउट होने के बाद पंजाब टीम की तरफ से कोई बड़ी साझेदारी नहीं बनी। केएल राहुल एक छोर ने लगातार रन बनाते रहे लेकिन दूसरे छोर पर उन्हें किसी का साथ नहीं मिला। मयंक अग्रवाल के शून्य पर आउट होने के बाद करुण नायर भी 3 रन बनाकर रसेल का शिकार बने। प्रसिद्ध कृष्णा ने बाउंड्री पर एक हाथ से नायर का शानदार कैच पकड़ा।

नायर के आउट होने के बाद नौवें ओवर में पंजाब टीम को सबसे बड़ा झटका लगा, जब सुनील नारायण ने अर्धशतक बना चुके केएल राहुल को बोल्ड किया। आमतौर पर शीर्ष क्रम में खेलने वाले एरन फिंच आज पांचवें नंबर पर बल्लेबाजी करने आए। फिंच ने अक्षर पटेल के साथ मिलकर पारी को संभालने की कोशिश की लेकिन अक्षर 12वें ओवर में कुलदीप यादव को अपना विकेट दे बैठे। 20 गेंदो पर 34 रन बनाकर फिंच भी 16वें ओवर में जेवन सरल्स का शिकार बन गए। कप्तान रविचंद्रन अश्विन ने भी 22 गेंदो पर 45 रनों की संघर्षपूर्ण पारी खेली लेकिन टीम को जीत नहीं दिला सके। इस जीत के साथ कोलकाता नाइटराइडर्स ने टॉप चार टीमों के बीच वापस जगह बना ली है।