IPL 2018: Lasith Malinga returns to Mumbai Indians as bowling mentor
लसिथ मलिंगा © AFP

मुंबई। मुंबई इंडियंस ने श्रीलंका के अंतरराष्ट्रीय क्रिकेटर और अपने सबसे अनुभवी खिलाड़ियों में से एक तेज गेंदबाज लसिथ मलिंगा को इंडियन प्रीमियर लीग के 11वें सीजन के लिए टीम का गेंदबाजी मेंटर नियुक्त किया है। पिछले दस सीजन से मलिंगा मुंबई इंडियंस की टीम का अहम हिस्सा रहे हैं और उन्होंने टीम की तीन खिताबी जीतों में अहम भूमिका निभाई है।

मलिंगा ने वनडे और टी20 दोनों फॉर्मेटों में 300 से अधिक विकेट चटकाए हैं। वो सहयोगी स्टाफ में कोच महेला जयवर्धने, गेंदबाजी कोच शेन बांड, बल्लेबाजी कोच रोबिन सिंह और फील्डिंग कोच जेम्स पेमेंट के साथ जुड़ेंगे। मलिंगा ने कहा, ‘‘ये बेहतरीन मौका है और सम्मान की बात है कि मुझे मुंबई इंडियंस के साथ जुड़े रहने को कहा गया है। पिछले एक दशक में घर से दूर मुंबई ही मेरा घर रहा है। एक खिलाड़ी के रूप में मैंने मुंबई इंडियंस के साथ अपनी यात्रा का लुत्फ उठाया और अब मेंटर के रूप में मैं नये अध्याय के लिए तैयार हूं।’’

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हाल ही में श्रीलंका टीम से बाहर चल रहे अनुभवी तेज गेंदबाज मलिंगा ने 2019 विश्व कप से पहले रिटायरमेंट के संकेत दिए हैं। मलिंगा ने संडे टाइम्स अखबार को दिए इंटरव्यू में कहा था कि अगर टीम को बतौर खिलाड़ी उनकी जरूरत नहीं है तो वो कोच या मेंटोर का पद संभालने के लिए भी तैयार हैं। मलिंगा ने कहा था कि, “अगर बतौर खिलाड़ी मेरी सेवाओं की जरूरत नहीं है तो ये मेरे लिए आगे बढ़ने का समय है। मुझे पता है कि मुझमें अभी काफी क्रिकेट बाकी है और अगर मैं बतौर खिलाड़ी योगदान नहीं दे सकता, तो विश्व कप से पहले मैं टीम को मेंटोर करने के लिए तैयार हूं।”