Lasith Malinga hints at retirement before 2019 World Cup
लसिथ मलिंगा © IANS (File Photo)

काफी समय से श्रीलंका राष्ट्रीय टीम से बाहर चल रहे अनुभवी तेज गेंदबाज लसिथ मलिंगा  ने 2019 विश्व कप से पहले रिटायरमेंट के संकेत दिए हैं। मलिंगा ने संडे टाइम्स अखबार को दिए इंटरव्यू में कहा है कि अगर टीम को बतौर खिलाड़ी उनकी जरूरत नहीं है तो वो कोच या मेंटोर का पद संभालने के लिए भी तैयार हैं। मलिंगा ने कहा, “अगर बतौर खिलाड़ी मेरी सेवाओं की जरूरत नहीं है तो ये मेरे लिए आगे बढ़ने का समय है। मुझे पता है कि मुझमें अभी काफी क्रिकेट बाकी है और अगर मैं बतौर खिलाड़ी योगदान नहीं दे सकता, तो विश्व कप से पहले मैं टीम को मेंटोर करने के लिए तैयार हूं।”

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मलिंगा सितंबर 2017 से श्रीलंका टीम से बाहर चल रहे हैं। वहीं मुंबई इंडियंस के सफल गेंदबाज रहे मलिंगा को 2018 की आईपीएल नीलामी में किसी ने नहीं खरीदा। मलिंगा ने आगे कहा, “अगर कोई आज मुझे फोन करके कहता है कि ‘देखिए, हम आपको विश्व कप के लिए हमारे कोचिंग टीम में शामिल करना चाहते हैं’ तो मैं इसके लिए तैयार हूं। इसका कोई और नहीं बल्कि एक ही कारण है कि मैं अपना अनुभव और ज्ञान दूसरों के साथ बांटना चाहता हूं।”

साल 2004 से श्रीलंका के लिए अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट खेल रहे मलिंगा अपने करियर के आखिरी पड़ाव पर हैं। 34 साल के मलिंगा पिछले काफी समय से चोटों और फिटनेस की वजह से परेशान हैं। यही कारण है कि वो राष्ट्रीय टीम से बाहर हैं।