Mohammad Shahzad guides Afghanistan to maiden ICC World Cup Qualifiers title
अफगानिस्तान © Getty Images

सलामी बल्लेबाज मोहम्मद शहजाद की धमाकेदार बल्लेबाजी की मदद से अफगानिस्तान ने पहली बार आईसीसी विश्व कप क्वालिफायर्स खिताब जीता है। स्पोर्ट्स क्लब, हरारे में खेले गए फाइनल मैच में 205 रनों के लक्ष्य का पीछा करते हुए अफगान टीम ने वेस्टइंडीज को 7 विकेट से मात दी। विकेटकीपर बल्लेबाज मोहम्मद शहजाद ने 93 गेंदो पर 11 चौकों और 2 छक्कों की मदद से 84 रन बनाए। जिसकी मदद से अफगानिस्तान ने 40.4 ओवर में ही मैच खत्म कर दिया।

पहले बल्लेबाजी करने उतरी विंडीज टीम की बल्लेबाजी बेहद खराब रही। क्रिस गेल (10), इविन लुईस (27) दोनों सलामी बल्लेबाज सस्ते में आउट हो गए। खराब शुरुआत मिलने के बाद मध्य क्रम भी पारी को संभाल नहीं सका। नतीजा ये रहा है कि वेस्टइंडीज ने 101 के स्कोर पर पांच विकेट खो दिए। निचले क्रम के बल्लेबाज रॉवमैन पॉवेल ने 44 रनों की संघर्षपूर्ण पारी खेली। जिसकी बतौलत टीम 46.5 ओवर में 204 रन बना सकी। अफगानिस्तान के मुजीब उर रहमान ने 9.5 ओवर में 43 रन देकर 4 विकेट झटके।

लक्ष्य का पीछा करने उतरी अफगानिस्तान टीम की शुरुआत शानदार रही। शहजाद ने गुलबदिन नैब के साथ मिलकर पहले विकेट के लिए 58 रन जोड़े। 14 रन बनाकर नैब के आउट होने के बाद रहमत शाह ने शहजाद के साथ मिलकर पारी को संभाला। दोनों के बीच 90 रनों की मैचविनिंग साझेदारी बनी, इस बीच शहजाद ने अपना अर्धशतक भी पूरा किया। 30 ओवर तक विंडीज टीम को दूसरा विकेट नहीं मिला। 31वें ओवर में क्रिस गेल ने मोहम्मद शहजाद का अहम विकेट लेकर मैच में जान फूंकने की कोशिश की लेकिन तब तक दे हो चुकी थी।

मोहम्मज शहजाद के आउट होने के बाद रहमत शाह भी 37वें ओवर में अर्धशतक पूरा करने के साथ ही आउट हो गए। यहां से मोहम्मद नबी और समीउल्लाह शिनवारी ने पारी को आगे बढ़ाया। नबी ने केवल 12 गेंदो पर 23 रन बनाकर अफगानिस्तान को पहला विश्व कप क्वालिफायर खिताब जिताया।