MS Dhoni is University’s ‘Topper’ while I am still studying, says Dinesh Karthik
महेंद्र सिंह धोनी, दिनेश कार्तिक © AFP

दिनेश कार्तिक भले ही बांग्लादेश के खिलाफ टी20 ट्राई सीरीज फाइनल में आठ गेंदों पर नाबाद 29 रन बनाकर देश भर में चर्चा का विषय बने हुए हैं लेकिन इस विकेटकीपर बल्लेबाज का कहना है कि जब ‘सर्वश्रेष्ठ फिनिशर’ की बात आती है तो वो अभी खुद को ‘विश्वविद्यालय का विद्यार्थी’ मानते हैं जबकि महेंद्र सिंह धोनी ‘टॉपर’ हैं। कार्तिक ने अपने बयान में कहा, ‘‘जब धोनी की बात आती है तो मैं अभी विश्वविद्यालय में पढ़ रहा हूं जबकि वो टॉपर है। वो ऐसा खिलाड़ी है जिसका मैं हमेशा अनुसरण करता हूं। उनके साथ तुलना करना सही नहीं होगा।’’

दिनेश कार्तिक ने अभिषेक नायर को अपनी सफलता का श्रेय दिया
दिनेश कार्तिक ने अभिषेक नायर को अपनी सफलता का श्रेय दिया

दिलचस्प बात ये है कि कार्तिक ने सितंबर 2004 में इंग्लैंड में चैंपियंस ट्रॉफी के दौरान अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में डेब्यू किया था जबकि धोनी ने इसके तीन महीने बाद दिसंबर में बांग्लादेश के खिलाफ बाई लैटरल सीरीज में अपना पहला अंतरराष्ट्रीय मैच खेला था। अगले 14 सालों में धोनी भारत के सबसे सफल कप्तान और सीमित ओवरों के सफल क्रिकेटर बन गए जबकि कार्तिक जूझते रहे और मौके का इंतजार करते रहे।

कार्तिक ने कहा, ‘‘धोनी का करियर पूरी तरह से अलग था और मेरा करियर पूरी तरह से अलग है। वो बेहतरीन खिलाड़ी है। वो काफी शर्मीला था। आज वो ऐसा व्यक्ति है जो युवाओं की मदद के लिए खुलकर बोलता है। मेरा मानना है कि इस तरह की तुलना पूरी तरह से अनुचित है। जैसे मैंने कहा कि वो विश्वविद्यालय का टॉपर है जबकि मैं अभी पढ़ रहा हूं। मैं जहां हूं उससे खुश हूं।’’

पिछले डेढ़ दशक से भारत के लिए क्रिकेट खेल रहे कार्तिक को अब जाकर वो पॉपुलेरिटी मिली है जिसके वो वास्तव में हकदार थे। इसे वो अपने अच्छे कर्म और ईश्वर की कृपा मानते हैं। कार्तिक ने कहा, ‘‘सभी मेरे बारे में बात कर रहे हैं और इससे अच्छा लग रहा है। मैंने सालों में जो अच्छे काम किए उससे मुझे वो छक्का जड़ने में मदद मिली। वो शॉट छक्के के लिए चला गया। मेरे लिए उसे शब्दों में बयां करना मुश्किल है। मैं ये खेल खेलकर खुश हूं। जब आप घरेलू क्रिकेट खेलते हो तो ये कठिन दौर होता है। अचानक इस तरह से चर्चा में आने से अच्छा लग रहा है लेकिन आप ये भी जानते हो कि आप चाहते हो कि कुछ खास की शुरूआत हो।’’