Newlands Test: Steven Smith, David Warner step down; Tim Paine to lead Australia
डेविड वॉर्नर, स्टीवन स्मिथ © Getty Images

ऑस्ट्रेलिया और दक्षिण अफ्रीका के बीच चल रहे तीसरे टेस्ट के दौरान हुई गेंद से छेड़खानी की घटना के बाद कप्तान स्टीवन स्मिथ और उप कप्तान डेविड वॉर्नर ने बाकी टेस्ट मैच के लिए नेतृत्व समूह से खुद को अलग करने का फैसला किया है। स्मिथ और वॉर्नर न्यूलैंड्स टेस्ट के चौथे और पांचवें दिन ऑस्ट्रेलिया टीम के कप्तान और उप कप्तान नहीं होंगे। बाकी बचे दिनों के लिए विकेटकीपर बल्लेबाज टिम पेन टीम की कप्तानी करेंगे। न्यूलैंड्स टेस्ट के तीसरे दिन कैमरून बैनक्रॉफ्ट गेंद पर कुछ पीले रंग का टेप लगाते हुए कैमरे में कैद हुए थे। मामले के आगे बढ़ने पर कप्तान स्मिथ ने प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौर इसकी जिम्मेदारी ली।

कैमरून बैनक्रॉफ्ट ने गेंद से छेड़खानी की बात मानी, स्मिथ ने इस्तीफा देने से इंकार किया
कैमरून बैनक्रॉफ्ट ने गेंद से छेड़खानी की बात मानी, स्मिथ ने इस्तीफा देने से इंकार किया

क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया के सीईओ जेन्स सदरलैंड ने अपने बयान में कहा, “स्टीवन स्मिथ और डेविड वॉर्नर के साथ बातचीत करने के बाद वो दोनों बाकी के टेस्ट मैच के लिए कप्तान और उप कप्तान के पद से हटने के लिए तैयार हो गए हैं। इस टेस्ट मैच को आगे बढ़ना जरूरी है और इस बीच हम मामले पर अपनी जांच जारी रखेंगे।” क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया की जांच के बाद स्मिथ की कप्तानी का भविष्य तक होगा। वैसे तो स्मिथ ने कप्तानी छोड़ने से साफ इंकार कर दिया है लेकिन सीए की जांच के बाद बोर्ड आखिरी फैसला लेगा।

सीए के चेयरमैन डेविड पीवर ने भी इस मामले पर अपनी प्रतिक्रिया दी। उन्होंने कहा, “क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया बोर्ड ने टिम पेन को बाकी के टेस्ट मैच के लिए कार्यवाहक कप्तान बनाया है। स्टीव और वॉर्नर दोनों ही पेन की कप्तानी में आज फील्डिंग करेंगे। बोर्ड केपटाउन टेस्ट में हुई घटना की तुरंत जांच का समर्थन करता है। हम इस मामले को गंभीर मानते हैं। हम ये कोशिश करेंगे कि ऑस्ट्रेलिया क्रिकेट के लिए फैसला लेने से पहले हमारे पास सारी जरूरी जानकारी हो।”