Nidahas Trophy 2018, 4th T20I: Kusal Mendis scores fifty; Shardul Thakur’s 4-wicket haul restricts Sri Lanka at 152/9
कुसल मेंडिस © AFP

सलामी बल्लेबाज कुसल मेंडिस की अर्धशतकीय पारी की मदद से श्रीलंका टीम ने चौथे टी20 में भारत  के सामने 153 रन बनाए। बारिश की प्रभावित इस मैच को 20 से घटाकर 19 ओवर का कर दिया गया है। मेजबान टीम ने टॉस हारकर पहले बल्लेबाजी करते हुए 19 ओवर में 9 विकेट खोकर 152 रन बनाए। मेंडिस ने 38 गेंदो पर 3 चौकों और 3 छक्कों की मदद से 55 रन बनाए। टीम इंडिया को जीत के लिए 153 रनों की जरूरत है। भारत की ओर से शार्दुल ठाकुर  ने 4 ओवर में 27 रन देकर 4 विकेट झटके। साथ ही वाशिंगटन सुंदर ने 2 विकेट लिए।

खेल की शुरुआत में भारतीय कप्तान ने टॉस जीतकर पहले गेंदबाजी का फैसला किया। दिनेश चांदीमल पर दो मैचों का बैन लगने के बाद थिसारा परेरा की कप्तानी में खेल रही श्रीलंका टीम की शुरुआत अच्छी रही। 19 ओवर के मैच में दनुस्का गुणाथिलिका और कुसल मेंडिस ने पहले विकेट के लिए 25 रन जोड़े। तीसरे ओवर में शार्दुल ठाकुर ने भारत को पहली सफलता दिलाई। बड़ा शॉट खेलने की कोशिश में गुणाथिलिका ओवर की पहली ही गेंद पर अपना विकेट गंवा चुके। सुरेश रैना ने मिड विकेट पर शानदार कैच पकड़ा। चौथे ओवर में वाशिंगटन सुंदर ने टीम इंडिया को सबसे अहम विकेट दिलाया।

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सुंदर ने बेहतरीन फॉर्म में चल रहे कुसल परेरा को केवल 3 रन के स्कोर पर बोल्ड कर वापस पवेलियन भेजा। इसके बाद मेंडिस ने उपुल थरंगा के साथ मिलकर रन रेट को तेज किया। दोनों बल्लेबाजों के बीच तीसरे विकेट के लिए 62 रनों की शानदार साझेदारी बनी। हालांकि श्रीलंका टीम के 100 का आंकड़ा पार करने से पहले थरंगा विजय शंकर के ओवर में बोल्ड हो गए। पांचवे नंबर पर बल्लेबाजी करने आए कप्तान थिसारा परेरा ने भी आते ही बड़े शॉट खेलना शुरू कर दिया। परेरा ने 6 गेंदो पर 15 रन जड़ दिए, इस बीच उन्होंने 2 छक्के लगाए। करीबन 250 के स्ट्राइक रेट से खेल रहे परेरा को शार्दुल ठाकुर ने 12वें ओवर में चहल के हाथों कैच आउट कराया।

वहीं दूसरे छोर पर मेंडिस पारी को आगे बढ़ाते रहे। अर्धशतक पूरा करने के बाद 15वें ओवर की पहली गेंद पर मेंडिस युजवेंद्र चहल के ओवर में कप्तान रोहित शर्मा को कैच थमा बैठे। निचले क्रम के बल्लेबाज दसुन शानका ने भी 19 रनों की अहम पारी खेली और टीम का स्कोर 150 के पार पहुंचाया। शार्दुल के आखिरी ओवर में श्रीलंका टीम ने लगातार दो विकेट गंवा दिए। पहले दसुन शानका दिनेश कार्तिक के हाथों कैच आउट हुए, वहीं अगली ही गेंद नए बल्लेबाज दुष्मांथा चमीरा उनादकट को कैच दे बैठ। ठाकुर को हैट्रिक का मौका मिला लेकिन कामयाब नहीं हुए। हालांकि उन्हें मेजबान टीम को 152 पर रोक दिया।