Nidahas Trophy 2018: India is strongest contender, says Chandika Hathurusingha
श्रीलंका टीम के कोच चंडिका हाथुरूसिंघा © Getty Images (file image)

कोलंबो। श्रीलंकाई कोच चंडिका हाथुरूसिंघा ने भारत को टी20 ट्राई सीरीज में जीत का प्रबल दावेदार बताया है। उनका कहना है कि भले ही वो टूर्नामेंट में दूसरे स्तर की टीम के साथ आई हो जिसमें विराट कोहली और भुवनेश्वर कुमार जैसे खिलाड़ी शामिल नहीं हैं, फिर भी वो ट्रॉफी जीतने के सबसे मजबूत दावेदार हैं। भारत ने हाल के दिनों में बाईलैटरल सीरीज में श्रीलंका को बुरी तरह हराया था।

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हाथुरूसिंघा ने टूर्नामेंट की शुरुआत से पहले मीडिया से बातचीत में कहा, ‘‘अगर आप रैंकिंग के आधार पर देखो तो भारत टूर्नामेंट की टॉप टीम है इसलिए वे स्वाभाविक रूप से अन्य टीमों तुलना में खिताब के प्रबल दावेदार होंगे। कोई भी भारत के लिए खेले, लेकिन वो फिर भी मजबूत टीम होगी। हमें अच्छी शुरूआत करनी होगी क्योंकि हम घरेलू मैदान पर अच्छा प्रदर्शन नहीं कर रहे हैं। बांग्लादेश के खिलाफ पिछली सीरीज में हम शायद मानसिक रूप से ज्यादा मजबूत थे।’’

भारत और मेजबान श्रीलंका आज टूर्नामेंट के शुरूआती मैच में एक दूसरे के आमने सामने होंगे। श्रीलंका ने भारत के खिलाफ अपने खराब रिकॉर्ड के बावजूद बांग्लादेश के खिलाफ बेहतर प्रदर्शन दिखाया। भारत ने दोंनो टीमों के बीच हाल के खेले सात टी20 मैचों में सभी में जीत दर्ज की है और फिलहाल टीम इंडिया टी20 रैंकिंग में तीसरे स्थान पर काबिज है जबकि श्रीलंका आठवें स्थान पर है।

कोहली और महेंद्र सिंह धोनी को निदास ट्राफी में आराम दिया गया है। रोहित शर्मा को भारत की15 सदस्यीय टीम का कप्तान चुना गया है जबकि शिखर धवन उप कप्तान होंगे। भारत ने सीमित ओवर की टीम के नियमित गेंदबाज जैसे तेज गेंदबाज भुवनेश्वर और जसप्रीत बुमराह के साथ रिस्ट स्पिनर कुलदीप यादव और आलराउंडर हार्दिक पांड्या को भी आराम दिया है।