Pakistan test opening batsman Azhar Ali to play for Somerset as Matt Renshaw replacement
Azhar Ali (File Photo) © AFP

पाकिस्‍तान की टेस्‍ट टीम के सलामी बल्‍लेबाज अजहर अली इंग्‍लैंड में काउंटी क्रिकेट खेलेंगे। उन्‍होंने इंग्‍लैंड की काउंटी टीम सोमरसेट के साथ करार किया है। वो इंग्‍लैंड के मौजूदा समर सीजन में सोमरसेट की तरफ से खेलते हुए नजर आएंगे। अजहर अली और सोमरसेट के बीच सात मैच खेलने का करार हुआ है। ऑस्‍ट्रेलियाई बल्‍लेबाज मैथ्यू रेनशॉ के रिल्‍सेमेंट के रूप में अजहर अली टीम में शामिल होंगे। मैथ्‍यू रैनशॉ हाल ही में तीन शतक जमाकर सुर्खियों में आए थे। चोटिल होने के कारण रेनशॉ के सोमरसेट के साथ आगे नहीं खेल पाएंगे।

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सबसे पहले समरसेट ने ऑस्‍ट्रेलियाई बल्‍लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट को टीम में शामिल किया था। हालांकि दक्षिण अफ्रीका में चार मैचों की सीरीज के दौरान बॉल टैंपरिंग विवाद में फंसने के बाद बैनक्रॉफ्ट ने सीरीज से अपना नाम वापस ले लिया था। इस मामले में क्रिकेट ऑस्‍ट्रेलिया ने बैनक्रॉफ्ट पर नौ महीने और डेविड वार्नर, स्‍टीवन स्मिथ पर एक-एक साल का बैन लगाया हुआ है। जिसके बाद रैनशॉ के साथ समरसेट ने करार दिया।

पाकिस्‍तान टीम के मई-जून में हुए इंग्‍लैंड दौरे के दौरान अजहर अली समरसेट के संपर्क में आए थे। बताया जा रहा है कि पाकिस्‍तान के कोच मिकी ऑर्थर के कहने पर ही अजहर अली ने समरसेट के साथ करार किया है। अक्‍टूबर-नवंबर में ऑस्‍ट्रेलिया और न्‍यूजीलैंड की पाकिस्‍तान के साथ होम सीरीज है। जिसकी तैयारियों के लिए अजहर काउंटी क्रिकट खेलेंगे।