Ricky Ponting: Joe Root, Kane Williamson don’t match up to Steven Smith
स्टीवन स्मिथ और रिकी पॉन्टिंग © AFP (file photo)

पर्थ टेस्ट में 239 रनों की धमाकेदार पारी खेलकर स्टीवन स्मिथ  ने कई बड़े रिकॉर्ड तोड़ दिए। टेस्ट फॉर्मेट के सबसे बेहतरीन बल्लेबाजों में से एक स्मिथ साल 2017 में टेस्ट क्रिकेट में सबसे ज्यादा रन बनाने वाले खिलाड़ी के खिताब से केवल 14 रन दूर हैं। इंग्लैंड  के खिलाफ तीसरे टेस्ट में उनकी शानदार पारी देखने को बाद पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान रिकी पॉन्टिंग ने स्मिथ को मौजूदा खिलाड़ियों में सर्वश्रेष्ठ बताया।

पॉन्टिंग ने कहा कि जो रूट और केन विलियमसन स्मिथ के आस पास भी नहीं टिकते हैं। क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया वेबसाइट से बातचीत में पॉन्टिंग ने ये बयान दिया। पॉन्टिंग ने कहा, “आप दुनिया के दूसरे बल्लेबाजों को देखें, भारत के विराट कोहली काफी ऊपर हैं लेकिन अगर आप जो रूट और केन विलियमसन को देखें तो मेरे हिसाब से वो स्मिथ की बराबरी पर नहीं हैं और ये मैं काफी पहले कह चुका हूं।”

स्मिथ को आउट करने का तरीका

पर्थ टेस्ट: स्टीवन स्मिथ के दोहरे शतक की मदद से ऑस्ट्रेलिया ने 662/9 पर पारी घोषित की
पर्थ टेस्ट: स्टीवन स्मिथ के दोहरे शतक की मदद से ऑस्ट्रेलिया ने 662/9 पर पारी घोषित की

ऑस्ट्रेलियाई कप्तान की तारीफ करने के साथ साथ पॉन्टिंग ने इंग्लैंड टीम को उन्हें आउट करने का तरीका भी बता दिया। पॉन्टिंग ने कहा, “सुबह इंग्लैंड टीम के खिलाड़ी मेरे पास ये कहते हुए आए कि ‘हमें स्मिथ को आउट करने का कोई तरीका बताइए, हम स्मिथ को कैसी गेंदबाजी करें?’ और मैने कहा, “देखो, पहली बात तो ये कि मैं तुम्हें ऐसा कुछ नहीं बताने वाला और दूसरा ये कि मुझे पता भी नहीं है क्योंकि ऐसा लगता है जैसे वह अपना बेस पूरी तरह से कवर करके खेलता है।”

पॉन्टिंग का मानना है कि स्मिथ टेस्ट फॉर्मेट में अजेय हैं। उन्होंने कहा, “आप उसके वेगन व्हील को देखें, उसने मैदान के चारों तरफ बाउंड्री लगाई है। उसकी कोई कमजोरी नहीं है और उसकी रनों की भूख इतनी ज्यादा है कि वो हमशा के लिए बल्लेबाजी करता रहेगा। पुराने बिना तय समय के टेस्ट फॉर्मेट की बात करें तो उसमें तो वो हमेशा के लिए बल्लेबाजी करता रहता।”