शाहिद आफरीदी-हर्शेल गिब्स © Getty Images
शाहिद आफरीदी-हर्शेल गिब्स © Getty Images

पाकिस्तान के पूर्व कप्तान शाहिद आफरीदी जल्द ही अफगानिस्तान की मशहूर शपाजीजा क्रिकेट लीग में खेलते नजर आएंगे। पाकिस्तान का ये धमाकेदार बल्लेबाज मुस्लिमयार स्पींघर टाइगर्स टीम के लिए खेलेगा। आफरीदी के साथ साउथ अफ्रीकन बल्लेबाज हर्शेल गिब्स भी इस टीम का हिस्सा बनेंगे। गिब्स स्पींघर टाइगर्स टीम के साथ बतौर कोच जुड़ेंगे। आफरीदी हाल ही में नेटवेस्ट टी20 ब्लॉस्ट में अपने शानदार शतक के लिए सुर्खियों में आए थे। आफरीदी ने हैमशायर के लिए खेलते हुए डर्बीशायर टीम के खिलाफ मात्र 42 गेंदो में 103 रन जड़ दिए थे।

आफरीदी ने स्पोर्टस्टार मैगजीन से बातचीत में खबर की पुष्टि की। उन्होंने कहा, “मैं अफगान टी20 लीग में खेलकर क्रिकेट के जरिए समर्थन और शांति को बढ़ावा दूंगा।” बता दें कि कुछ समय पहले अफगान क्रिकेट बोर्ड ने पाकिस्तान को आतंक को पनाह देने वाला देश बताकर उनके साथ क्रिकेट खेलने से मना कर दिया था। जिसके बाद पाकिस्तान क्रिकेट बोर्ड ने एसीबी से माफी की मांग की थी। इस घटना के बाद से ही दोनों देशों के रिश्ते में तल्खी आ गई। [ये भी बढ़ें: शिखर धवन ने इंस्टाग्राम पर फोटो डाल बताई मां की सेहत की खबर]

हालांकि एसीबी के प्रमुख आतिफ मशाल आफरीदी के इस लीग में खेलने को लेकर काफी उत्साहित हैं। मैगजीन ने उनके हवाले से लिखा, “शाहिद आफरीदी काबुल में खेलेंगे। पाकिस्तान राष्ट्रीय टीम से जुड़े खिलाड़ी दूसरे कार्यक्रमों के चलते लीग में हिस्सा नहीं ले पाएंगे। बाकी सभी खिलाड़ी आएंगे। हमें बांग्लादेश और वेस्टइंडीज के खिलाड़ियों की ओर से भी एनओसी मिल गया है।”

वहीं गिब्स ने इस नई जिम्मेदारी को लेकर कहा, “हां, मैं स्पींघर टाइगर्स टीम के साथ बतौर कोच जुड़ूंगा।” इस तरह के बड़े खिलाड़ियों का इस लीग से जुड़ना अफगान क्रिकेट की तरक्की की ओर एक बड़ा कदम है।