South Africa vs Australia, 4th Test: Hosts takes 401 runs lead on Day 3
डीन एल्गर, फॉफ ड्यु प्लेसी © Getty Images

ऑस्ट्रेलिया और दक्षिण अफ्रीका के बीच खेले जा रहे चौथे और आखिरी टेस्ट मैच के तीसरे दिन मेजबान टीम ने 401 रनों की विशाल बढ़त हासिल कर ली है। ऑस्ट्रेलिया टीम ने दिन की शुरुआत में वापसी करने की कोशिश की लेकिन स्टंप तक दक्षिण अफ्रीका ने अपनी स्थिति मजबूत कर ली। दक्षिण अफ्रीका ने दिन का खेल खत्म होने तक तीन विकेट खोकर 134 रन बनाए हैं। फिलहाल सलामी बल्लेबाज डीन एल्गर 39 और कप्तान फॉफ ड्यु प्लेसी 34 रन बनाकर क्रीज पर टिके हुए हैं। दक्षिण अफ्रीका ने पहली पारी में ऑस्ट्रेलिया को 221 रन समेटने के बाद 267 रन की बढ़त हासिल की लेकिन मेहमान टीम को फॉलोऑन ना देकर दूसरी पारी खेलने का फैसला किया।

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ऑस्ट्रेलिया के कप्तान टिम पेन ने टीम के लिए सबसे ज्यादा 62 रन बनाने के अलावा पैट कमिंस (50) के साथ सातवें विकेट के लिए 99 रन जोड़कर मेजबान टीम को कुछ हद तक वापसी दिलाने की कोशिश की। मौजूदा सीरीज में ये आस्ट्रेलिया की सबसे बड़ी साझेदारी है। पेन को तत्कालीन कप्तान स्टीवन स्मिथ और उप कप्तान डेविड वार्नर को तीसरे टेस्ट में गेंद से छेड़छाड़ के मामले में दोषी पाए जाने के बाद स्वेदश भेजे जाने के कारण कप्तानी सौंपी गई है। वो अपने दाएं हाथ के अंगूठे में हेयरलाइन फ्रैक्चर के बावजूद बल्लेबाजी के लिए उतरे। शनिवार को विकेटकीपिंग के दौरान उन्हें ये चोट लगी थी। इससे पहले मोर्ने मोर्कल दिन के चौथे ओवर में ही मांसपेशियों में खिंचाव के कारण वापस लौट गए। वो हालांकि लंच के बाद बाकी टीम के साथ मैदान पर उतरे जिससे दूसरी पारी में उनके गेंदबाजी करने की उम्मीद बढ़ गई है।

दिन की शुरुआत छह विकेट पर 110 रन से हुई, ऑस्ट्रेलिया को पेन और कमिंस ने अच्छी शुरुआत दिलाई और दोनों ने लंच से कुछ पहले तक कोई विकेट नहीं गिरने दिया। कमिंस ने 92 गेंद में छह चौकों और एक छक्के की मदद से अपने करियर का पहला अर्धशतक पूरा किया। वो बाएं हाथ के स्पिनर केशव महाराज (92 रन पर तीन विकेट) की गेंद पर पगबाधा हुए। लंच के बाद ऑस्ट्रेलिया ने पांच ओवर में 20 रन के भीतर अपने अंतिम तीन विकेट गंवाए। कगिसो रबाडा (53 रन पर तीन विकेट) की गेंद पर डीन एल्गर ने पेन का शानदार कैच लपका जिन्होंने 96 गेंद का सामना करते हुए सात चौके और दो छक्के मारे। वर्नान फिलेंडर ने भी 30 रन देकर तीन विकेट हासिल किए।

मेहमान टीम की पारी को 221 पर समेटने के बाद बल्लेबाजी करने उतरे दक्षिण अफ्रीका के सलामी बल्लेबाज एडेन मारक्रम सस्ते में आउट हो गए। पहली पारी में शानदार शतक जड़ने वाले मारक्रम 37 रन बनाकर 19वें ओवर में पैट कमिंस की गेंद पर कैच आउट हुए। इसके बाद हाशिम आमला (16) और एबी डी विलियर्स (6) भी सस्ते में आउट हो गए।डीन एल्गर ने कप्तान ड्यु प्लेसी के साथ मिलकर पारी को आगे बढ़ाया और दक्षिण अफ्रीका टीम को 401 रनों की बढ़त दिलाई।