Steven Smith steps down as Rajasthan Royals captain after ball tampering scandal
स्टीवन स्मिथ © IANS

इंडियन प्रीमियर लीग की फ्रेंचाइजी राजस्थान रॉयल्स ने गेंद से छेड़छाड़ मामले में फंसे स्टीवन स्मिथ को टीम के कप्तान पद से हटा दिया है। फ्रेंचाइजी ने आधिकारिक बयान जारी कर बताया कि भारतीय बल्लेबाज अजिंक्य रहाणे स्मिथ की जगह 11वें सीजन में राजस्थान रॉयल्स की कप्तानी करेंगे।

बयान के मुताबिक, “स्टीव को लगता है कि मौजूदा हालातों में राजस्थान रॉयल्स की भलाई इसी में है कि वो कप्तान पद से हट जाएं ताकि टीम बिना किसी परेशानी के आईपीएल के सीजन की तैयारी कर सके।” 28 साल के स्मिथ पर आईसीसी ने गेंद से छेड़छाड़ मामले में शामिल होने के चलते एक टेस्ट मैच का बैन लगाया है। वहीं खबर है कि क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया की तरफ से उन्हें कड़ी सजा सुनाई जा सकती है।

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फ्रेंचाइजी द्वारा जारी किए गए बयान में टीम के हेड ऑफ क्रिकेट जुबीन भरूचा ने कहा, “हम स्मिथ से लगातार संपर्क बनाए हुए हैं। स्मिथ का मानना है कि मौजूदा परिस्थति में राजस्थान रॉयल्स के लिए सही यही होगा की वह कप्तानी छोड़ दें ताकि टीम बिना किसी परेशानी के आईपीएल की तैयारी शुरू कर सके। उन्होंने बीसीसीआई के अधिकारियों और अपने प्रशंसकों का उनका समर्थन करने के लिए शुक्रिया अदा किया है।”

रहाणे को कप्तान बनाए जाने पर जुबीन ने कहा, “रहाणे काफी लंबे समय से टीम का हिस्सा रहे हैं और वो टीम को काफी अच्छे से जानते हैं। हमें इस बात में कोई संदेह नहीं है कि वह टीम के लिए अच्छे कप्तान साबित होंगे।”