‘The less I know the better’, Ricky Ponting on Ball-Tampering scandal
Steven Smith © AFP

ऑस्ट्रेलिया-दक्षिण अफ्रीका के बीच खेले गए तीसरे टेस्ट मैच में हुए गेंद से छेड़छाड़ के विवाद ने पूर्व कप्तान रिकी पॉन्टिंग को चौंका दिया था। फॉक्स न्यूज को दिए एक बयान में पूर्व दिग्गज ने कहा, “मैं चौंक गया था। सच कहूं तो मैने कोई प्रेस कॉन्फ्रेंस भी नहीं देखी। मुझे लगा कि मैं इससे दूर ही ठीक हूं। मैं इस मामले की गहराई को समझता हूं। एक 70 साल की महिला रोज मुझे रास्ते में रोककर पूछती थी कि ‘ऑस्ट्रेलिया क्रिकेट टीम में आखिर हो क्या रहा है’।”

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गेंद से छेड़छाड़ के इस मामले के चलते कप्तान स्टीवन स्मिथ, उप कप्तान डेविड वार्नर और सलामी बल्लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट पर बैन लगाया गया है। पॉन्टिंग को तीनों खिलाड़ियों को सफल वापसी की उम्मीद है लेकिन उन्होंने ये भी कहा कि वो इस पूरे मामले के बारे में जितना कम जानें, उतना ही अच्छा है। विश्व कप विजेता कप्तान ने कहा, “मैं जितना कम जानूं, उतना बेहतर। इसमें शामिल खिलाड़ियों के लिए मेरे मन में भावनाएं हैं और मैं उम्मीद करता हूं वो ठीक हैं। हम उन्हें दोबारा ऑस्ट्रेलियाई जर्सी में देख सकें।”

क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने इस मामले के बाद टीम के कल्चर पर नजर रखने के लिए एक रिव्यू समिति बनाई है। हालांकि पॉन्टिंग का मानना है कि ऑस्ट्रेलियाई टीम का कल्चर सही है। उन्होंने कहा, “अगर आप मुझसे पूछेंगे तो मैं कहूंगा कि ऑस्ट्रेलियाई टीम का कल्चर शानदार है। पिछले कुछ सालों में से मैं दर्शक की तरह खेल देख रहा हूं और ड्रेसिंग रूम से दूर हूं।”

उन्होंने आगे कहा, “कप्तान रहने की वजह से मैं जानता हूं कि कुछ छोटी चीजों की शुरुआत होती और फिर वो बड़ी परेशानियों में बदल जाती हैं। हो सकता है कि पिछले कुल सालों में टीम में छोटी परेशानियां हो रही हों और दक्षिण अफ्रीका में हालात काफी ज्यादा खराब हो गए।” बता दें कि स्मिथ, वार्नर और बैनक्रॉफ्ट घरेलू टूर्नामेंटों के जरिए जल्द ही मैदान पर वापसी करने वाले हैं।