Tim Paine: Australia cricket needs to find new and better identity
टिम पेन, स्टीवन स्मिथ © Getty Images

मुश्किल हालात में न्यूलैंड्स टेस्ट के दौरान ऑस्ट्रेलिया क्रिकेट टीम के कप्तान बनाए गए विकेटकीपर बल्लेबाज टिम पेन ने कहा है कि दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ गेंद से छेड़खानी करने वाले विवाद के बाद उनकी टीम को अब एक अलग, नई और बेहतर पहचान बनानी होगी। स्टीवन स्मिथ और उनकी टीम तब विवादों में आ गई थी जब दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ केपटाउन में खेले गए तीसरे टेस्ट मैच में कैमरून बेनक्रॉफ्ट को गेंद से छेड़छाड़ करते हुए पकड़ा गया था। बाद में बेनक्रॉफ्ट के साथ स्मिथ ने इस बात को कबूला था कि गेंद से छेड़छाड़ टीम की योजना थी।

इसके बाद क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया (सीए) ने स्मिथ को कप्तानी और उप-कप्तान डेविड वार्नर को तीसरे दिन टेस्ट के बाकी बचे दो दिन के लिए पदों से हटा दिया था। आईसीसी ने भी स्मिथ पर एक मैच का बैन और पूरी मैच फीस का जुर्माना लगाया था, वहीं बेनक्रॉफ्ट पर मैच फीस का 75 फीसदी जुर्माना लगाया।

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वेबसाइट ईएसपीएनक्रिकइंफो ने पेन के हवाले से लिखा है, “काफी विवाद हो चुका, लेकिन ये मुश्किल समय है। अगले मैच में कुछ खिलाड़ियों को मौका मिलेगा कि वो अपने देश के लिए खेल सकें। अब हम जो कर सकते हैं वो ये है कि हम ऑस्ट्रेलिया की दर्शकों के सामने कैसे जाएंगे और वो टीम कैसे बनेंगे जिसे वो हमें देखना चाहते हैं। हमने नहीं सोचा था कि ये इतना बड़ा विवाद बन जाएगा और खासकर घर में हमें ऐसी प्रतिक्रियाएं देखने को मिलेंगी।”

उन्होंने आगे कहा, “ये काफी अजीब स्थिति है। इस तरह के हालात में कोई भी टीम पड़ना नहीं चाहती है। पिछले 24 घंटे काफी बुरे रहे हैं। सुबह हमारी एक टीम के तौर पर बात हुई, स्मिथ-वार्नर ने बताया कि उन्होंने अपने पद छोड़ दिए हैं और फिर चयनसमिति के अध्यक्ष ने मुझसे कप्तानी करने को कहा।” पेन ने स्मिथ, बेनक्रॉफ्ट और वार्नर के बारे में कहा, “वो दोनों अच्छी स्थिति में नहीं हैं। ये 24 घंटे उनके लिए काफी बुरे रहे हैं। वे संघर्ष कर रहे हैं। शायद जो हकीकत है, उसका असर हो रहा है।” आस्ट्रेलिया ने इस मैच को 322 रनों से गंवा दिया था और टीम चार टेस्ट मैचों की सीरीज में 1-2 से पीछ हो गई है।