Virat Kohli: IPL helped reduce distance with England cricketers
Virat Kohli © AFP

भारतीय कप्तान विराट कोहली का कहना है कि इंग्लैंड के क्रिकेटरों के आईपीएल में खेलने से दोनों टीमों के खिलाड़ियों के बीच दूरी कम हुई है लेकिन मैदान पर उनके बीच कल से शुरू होने वाले लंबे दौरे में कड़ा मुकाबला देखने को मिलेगा। जोस बटलर ने आईपीएल में शानदार प्रदर्शन किया और कोहली को लगता है कि इस लीग से उन्हें अपने प्रतिद्वंद्वियों को बेहतर तरीके से समझने में मदद मिली।

कोहली ने कहा, ‘‘आईपीएल से दोनों टीमों के बीच रिश्ते बेहतर बने हैं। मुझे लगता है कि क्योंकि इंग्लैंड के खिलाड़ी आईपीएल में कम खेलते थे इसलिए उनके बीच इस तरह की जान पहचान नहीं रही या इतनी करीबी नहीं रही जैसी कि हमारी अन्य टीमों के साथ है।’’

इंग्लैंड की मुश्किल चुनौती के लिए तैयार टीम इंडिया
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उन्होंने कहा, ‘‘मैं उन्हें ज्यादा नहीं जानता था और इसलिए उनके साथ बात नहीं करता था। इस साल हालांकि ये बैरियर काफी हद तक टूट गये हैं। मैंने सुना है कि कई खिलाड़ी इसमें खेलना चाहते हैं। यह बहुत अच्छी लीग है। जोस ने भी कहा था कि इससे उन्हें मानसिक रूप से मजबूत बनने में मदद मिली।’’ कोहली बटलर की हाल की सफलता से हैरान नहीं हैं।

उन्होंने कहा, ‘‘जोस जिस तरह से खेल रहा है उससे मैं हैरान नहीं हूं। हम पहले भी उनकी क्षमता से अवगत थे। इस साल उन्हें राजस्थान रायल्स की तरफ से अधिक मैच खेलने को मिले और उन्हें शीर्ष क्रम में अपनी भूमिका का पूरा लुत्फ उठाया।’’

कोहली के लिये चार साल पहले इंग्लैंड दौरा अच्छा नहीं रहा था लेकिन इस बार भी उन्होंने अपने लिये कोई लक्ष्य तय नहीं किये हैं। उन्होंने कहा, ‘‘प्रशंसक या बाहर के लोग क्या सोचते हैं मैं उस बारे में ज्यादा नहीं सोचता। यहां तक कि जब हम चैंपियन्स ट्राफी के लिये यहां आये थे तो पहला सवाल यही था और मेरा जवाब था कि मैं यहां अच्छा समय बिताने पर ध्यान दे रहा हूं। यह मायने नहीं रखता कि मैं रन बनाता हूं या नहीं।’’