Happy Birthday Marnus Labuschagne: Strangest bloke in cricket
मार्नस लाबुशाने (Twitter)

लेग स्पिनर के तौर पर करियर की शुरुआत करने के बाद के नंबर एक टेस्ट बल्लेबाज बने ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेटर स्टीव स्मिथ अपनी खास बल्लेबाजी शैली के लिए क्रिकेट की दुनिया के विचित्र बल्लेबाज कहे जाने लगे लेकिन अगर स्मिथ खुद किसी खिलाड़ी को अजीब कहें तो वो भला कैसा होगा।

स्टीव स्मिथ की नजर में दुनिया के सबसे विचित्र खिलाड़ी और ऑस्ट्रेलियाई टीम के युवा शीर्ष क्रम बल्लेबाज हैं मार्नस लाबुशाने, जो आज अपना 26वां जन्मदिन मना रहे हैं। लाबुशाने का करियर काफी दिलचस्प रहा है लेकिन इस युवा खिलाड़ी ने अपनी शानदार बल्लेबाजी और मजाकिया अंदाज से दुनिया भर के क्रिकेट फैंस का दिल जीत लिया है।

फेक फील्डिंग नियम में सजा पाने वाले पहले क्रिकेटर से लेकर अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में पहले कनकशन सबस्टीट्यूट बनने तक का लाबुशाने का सफर शानदार रहा। काउंटी क्रिकेट में धमाल मचाने के बाद लाबुशाने को ऑस्ट्रेलियाई टीम में मौका तब मिला जब स्मिथ और डेविड वार्नर बॉल टैंपरिंग मामले में टीम से बाहर थे और कंगारू टीम खराब समय से गुजर रही थी।

साल 2018 में पाकिस्तान के खिलाफ टेस्ट सीरीज के जरिए डेब्यू करने वाले लाबुशाने दुबई में खेले गए पहले मैच में छठें नंबर पर बल्लेबाजी करने उतरे और शून्य पर आउट हो गए। दो मैचों की सीरीज में लाबुशाने ने 81 रन बनाए। जिसके बाद भारत के खिलाफ सिडनी टेस्ट में लाबुशाने 43, 38 रन की पारियां खेली और फिर श्रीलंका के खिलाफ दो टेस्ट मैचों में 91 रन बनाए।

हालांकि उनके करियर का सबसे सुनहरा पल तब आया जब उन्हें इंग्लैंड में होने वाली एशेज सीरीज के लिए ऑस्ट्रेलियाई स्क्वाड में जगह मिली। लेकिन तब तक स्मिथ टीम में वापसी कर चुके थे ऐसे में मार्नस को प्लेइंग इलेवन में जगह मिलने की संभावना कम ही थी।

लॉर्ड्स में खेले गए सीरीज के दूसरे टेस्ट के दौरान जब स्मिथ इंग्लिश तेज गेंदबाज जोफ्रा आर्चर की गेंद सिर पर लगने पर घायल हुए तो लाबुशाने को उनकी जगह बतौर कनकशन सबस्टीट्यूट खेलने का मौका मिला और यहां से उनके करियर की दिशा बदल गई।

स्मिथ की जगह चौथे नंबर पर बल्लेबाजी करने उतरे लाबुशाने ने लॉर्ड्स टेस्ट की दूसरी पारी में अर्धशतक जड़ा। कनकशन की वजह से स्मिथ लीड्स टेस्ट से बाहर हुए और एक बार फिर लाबुशाने ने इस मौके का पूरा फायदा उठाया।

हेडिंग्ले में खेला गया सीरीज का तीसरा मैच भले ही बेन स्टोक्स ने ऑस्ट्रेलिया के हाथ से छीन लिया हो लेकिन लाबुशाने ने दोनों पारियों में शानदार बल्लेबाजी की और 154 रन बनाए।

चौथे मैच के लिए जब स्मिथ टीम में लौटे तो चयनकर्ताओं ने इन दोनों बल्लेबाजों को प्लेइंग इलेवन में जगह दी और क्रिकेट फैंस को इन दो अनोखे बल्लेबाजों को साथ खेलते देखने का मौका मिला। सात पारियों में 774 रन बनाकर स्मिथ एशेज सीरीज में सर्वाधिक रन बनाने वाले बल्लेबाज बने लेकिन लाबुशाने भी 353 रनों के साथ सूची में चौथे नंबर पर थे।

लाबुशाने ने कई बार इंटरव्यू के दौरान ये बताया कि स्मिथ उनके पसंदीदा बल्लेबाज हैं और उनके साथ बल्लेबाजी करना उन्हें बेहद पसंद हैं। हालांकि स्मिथ अक्सर ये कहते हैं कि लाबुशाने उनके पसंदीदा बल्लेबाजी पार्टनर्स में से एक नहीं हैं क्योंकि वो क्रीज पर बहुत बातें करते हैं। इसके बावजूद ऑस्ट्रेलियाई टीम के सभी खिलाड़ी इन दोनों को ‘सबसे विचित्र इंसान’ कहते हैं।

टेस्ट करियर की धमाकेदार शुरुआत के बाद लाबुशाने को वनडे में भी कमाल करने का मौका मिला, जब उन्हें जनवरी 2020 में भारत दौरे पर जाने वाली टीम में चुना गया। जहां उन्होंने एक बार फिर स्मिथ के साथ बल्लेबाजी करते हुए अपने खेल से फैंस और समीक्षकों को प्रभावित किया।

लॉकडाउन की वजह से फिलहाल लाबुशाने मैदान से दूर जरूर हैं लेकिन क्रिकेट से नहीं। क्वींसलैंड का ये बल्लेबाज आजकल अपने आदर्श स्मिथ के दिखाए रास्तों पर चलते हुए गैराज में बल्लेबाजी अभ्यास कर रहा है। उम्मीद है क्रिकेट पर लगे ब्रेक के हटने के बाद लाबुशाने एक बार फिर मैदान पर अपनी बल्लेबाजी से फैंस का मनोरंजन करते नजर आएंगे।