Happy Birthday Steve Smith: Australian batsman turns 31; look at controversies in his career
स्टीव स्मिथ © Getty Images

आज यानि कि 2 जून 2020 को ऑस्ट्रेलियाई स्टार बल्लेबाज स्टीवन पीटर डेवर्क्स स्मिथ अपना 31वां जन्मदिन मना रहे हैं। न्यू साउथ वेल्स, सिडनी में जन्में इस खिलाड़ी ने करियर की शुरुआत लेग स्पिनर के तौर पर की थी जो कि 9 नंबर पर बल्लेबाजी किया करता था लेकिन आज स्मिथ टेस्ट क्रिकेट के नंबर एक बल्लेबाज हैं और उनकी तुलना महान क्रिकेटर सर डॉन ब्रैडमैन से की जाती है।

ऑस्ट्रेलिया के लिए खेल 73 टेस्ट मैचों में स्मिथ ने 62.84 की शानदार औसत से 7,227 रन बनाए हैं, जिसमें 26 शतक और 29 अर्धशतक शामिल हैं। वनडे में स्मिथ के नाम 125 मैचों में 4,162 रन हैं, जबकि 39 टी20 मैचों में उन्होंने 681 रन बनाए हैं। इन आंकड़ों को देखकर नहीं लगता कि इस खिलाड़ी ने अपना करियर गेंदबाज के तौर पर शुरू किया था।

जाहिर तौर पर लेग स्पिनर से नंबर एक टेस्ट बल्लेबाज बनने तक का ये सफर आसान नहीं था। स्मिथ ने अपने करियर में कई मुश्किलों का सामना किया, साथ उन्हें कई बड़े विवादों से भी गुजरना पड़ा। आज, उनके जन्मदिन पर , हम इस दिग्गज खिलाड़ी के विवादों भरे करियर पर एक नजर डालेंगे।

बॉल टैंपरिंग

स्मिथ के करियर पर लगा सबसे काला धब्बा होगा- मार्च 2018 में दक्षिण अफ्रीका में हुआ बॉल टैंपरिंग विवाद। ऑस्ट्रेलिया के दक्षिण अफ्रीका दौरे पर केपटाउन में खेले गए तीसरे टेस्ट मैच के दौरान कंगारू सलामी बल्लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट टीवी कैमरे में गेंद पर सैंडपेपर का इस्तेमाल कर फिर उसे अपनी पैंट में छुपाचे हुए पकड़े गए। दिन का खेल खत्म होने के बाद स्मिथ और बैनक्रॉफ्ट ने मीडिया के सामने अपनी गलती मानी। जिसके बाद तत्कालीन कप्तान स्मिथ और उप कप्तान डेविड वार्नर पर एक साल और बैनक्रॉफ्ट पर 9 महीने का बैन लगाया गया।

हालांकि बैन के बाद स्मिथ की वापसी भी उतनी शानदार थी, जितनी विवादास्पद ये घटना थी। इंग्लैंड में खेले गई एशेज सीरीज में स्मिथ ने सर्वाधिक 774 रन बनाए, जबकि वो एक मैच से बाहर रहे थे।

रबाडा से भिड़ंत

दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ टेस्ट सीरीज में बॉल टैंपरिंग के अलावा भी कई विवाद हुए थे। उन्हीं में से एक है तेज गेंदबाज कगीसो रबाडा के साथ स्मिथ की भिड़ंत। दरअसल मैच के दौरान रबाडा ने कथित तौर पर स्मिथ तो जानबूझकर टक्कर मारी। जिसे मैच रेफरी ने कोड ऑफ कंडक्ट के उल्लंघन के तहत आंकते हुए इस खिलाड़ी की शिकायत और फिर आईसीसी ने उन्हें सजा सुनाई।

हालांकि रबाडा ने उन पर लगने वाले एक मैच के बैन के खिलाफ अपील की, जिसके सुनवाई के दौरान स्मिथ उपस्थित थे। इस ऑस्ट्रेलियाई बल्लेबाज ने कहा था, “उनके मुताबिक संपर्क जानबूझकर नहीं किया गया है और क्या सही है और क्या नहीं है, उन्होंने उसकी लाइन सेट कर ली है। इस मामले में शामिल दूसरे शख्स से कोई सवाल नहीं पूछा जा रहा है।”

अंपायर से बहस

स्मिथ को आमतौर पर मैदान पर शांत रहने और अपने खेल पर ध्यान लगाने वाले खिलाड़ी के तौर पर जाना जाता है लेकिन कुछ मौके ऐसे भी आए जब इस कंगारू खिलाड़ी ने मैदान पर अपना आपा खोया। साल 2016 में न्यूजीलैंड के खिलाफ क्राइस्टचर्च टेस्ट के दौरान स्मिथ ने अंपायर के फैसले से नाराज होकर उनसे काफी बहस की थी।

जिसके बाद स्मिथ पर मैच फीस का 30 प्रतिशत जुर्माना लगाया गया था। हालांकि स्मिथ ने अपने गलती मान ली थी और आगे भविष्य में बेहतर लीडर बनने और अपनी गलतियां सुधारने की बात कही थी।

एंडरसन से विवाद

ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड के बीच की प्रतिद्वंद्विता क्रिकेट जगत में उतनी ही कट्टर है, जितनी की भारत और पाकिस्तान के बीच की प्रतिद्वंद्विता। ऐसे में इन दोनों टीमों के खिलाड़ियों के बीच बयानबाजी का सिलसिला अक्सर चलता रहता है। ऐसे ही एक बयान में इंग्लिश तेज गेंदबाज जेम्स एंडरसन ने ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेटरों को बुली कहा था।

जिसके बाद स्मिथ ने एंडरसन को क्रिकेट जगत का सबसे ज्यादा स्लेज करने वाला खिलाड़ी बताया। हालांकि मैच से पहले हुई इस बयानबाजी का असर मैदान पर भी दिखा, जब एडिलेड टेस्ट में स्मिथ की बल्लेबाजी के दौरान एंडरसन उनसे बहस करते नजर आए। विवाद इतना बढ़ गया कि अंपायर अलीम दार को बीच में आना पड़ा।

भारत में ब्रेन फेड

इंग्लैंड, दक्षिण अफ्रीका और न्यूजीलैंड के अलावा स्मिथ भारतीय जमीन पर हुए कुछ विवादों का हिस्सा भी रहे हैं। 2016-17ल सीजन में भारत दौरे पर आई ऑस्ट्रेलियाई टीम के कप्तान स्मिथ ने बैंगलुरू में खेले गए सीरीज के दूसरे टेस्ट के दौरान एक नया विवाद खड़ा कर दिया।

पारी के दौरान जब स्मिथ उमेश यादव की गेंद पर एलबीडब्ल्यू आउट हुए तो उन्होने डीआरएस लेने से पहले ड्रेसिंग रूम की तरफ देखकर मदद मांगनी चाही। हालांकि अंपायर ने स्मिथ को रोक दिया, जिसके बाद उन्हें आउट होकर पवेलियन लौटना पड़ा। प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान स्मिथ ने इसे ब्रेन फेड करार दिया। हालांकि भारतीय कप्तान विराट कोहली इस हरकत से काफी नाराज हुए थे और स्मिथ को ‘धोखेबाज’ तक कह दिया था।