रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर बनाम गुजरात लायंस © AFP
रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर बनाम गुजरात लायंस © AFP

आईपीएल अब उस दौर में पहुंच चुका है जहां कई टीमों के पास करो या मरो के सिवाय कुछ नहीं बचा है। आज प्वाइंट टेबल पर छठवें और आठवें नंबर की टीमें रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर और गुजरात लायंस एक दूसरे के साथ बैंगलोर के चिन्नास्वामी स्टेडियम में दो- दो हाथ करेंगी। इनमें से एक टीम जो अपने बल्लेबाजों के खराब प्रदर्शन से जूझ रही है तो दूसरी टीम खराब गेंदबाजी से जूझ रही है। अगर इस मैच को आरसीबी जीतती है तो वह प्वाइंट टेबल में पांचवें नंबर पर पहुंच जाएगी। वहीं अगर गुजरात लायंस की जीत होती है तो वह छठवें नंबर पर पहुंच जाएंगे। इसके अलावा नेट रन रेट के साथ उनके पास पांचवें नंबर पर भी पहुंचने के मौके हैं।

सनराइजर्स हैदराबाद के खिलाफ आरसीबी का पिछला मैच बारिश के कारण धुल गया था जिसकी वजह से आरसीबी टीम पर और भी दबाव बढ़ गया है। ऐसे में अगर उन्हें प्ले ऑफ में जगह बनानी है तो उन्हें अगले छह मैचों में से पांच हर हालत में जीतने होंगे। गुजरात लायंस, जो मौजूदा समय में अंतिम पायदान पर है। उनके पास आरसीबी से अबतक कम मैच खेलने का फायदा है। लेकिन अगर वे टॉप चार में जगह बनना चाहते हैं तो उन्हें हाड़तोड़ मेहनत करनी होगी।

इस मैच के साथ टीम इंडिया के लिए कभी कमाल दिखाने वाले इरफान पठान पर सबकी निगाहें होंगी जिन्हें ड्वेन ब्रावो की जगह गुजरात लायंस ने शामिल किया है। मैच की संध्या पर ऑलराउंडर पठान प्रक्टिश करने को सबसे पहले दिखाई दिए और इस दौरान मीडिया से रूबरू होते हुए उन्होंने कहा कि शीर्ष स्तर क्रिकेट पर लौटकर वह बहुत खुश हैं।

प्रेक्टिश सेशन में आरसीबी की ओर से ज्यादा रंगत देखने को नहीं मिली क्योंकि उनके तीन बड़े खिलाड़ी विराट कोहली, एबी डीविलियर्स और क्रिस गेल ने इसमें भाग नहीं लिया। शेन वॉटसन, केदार जाधव, मनदीप सिंह, स्टुअर्ट बिन्नी, सचिन बेबी और विष्णु विनोद कुछ देर मैदान पर रहने के बाद चले गए।

लायंस की टीम एक ईकाई के रूप में आश्वस्त नजर आई और सेशन की शुरुआत फुटबॉल को खेलने के साथ की। जेसन रॉयन ने कुछ बड़े हिट्स मारे। वहीं ब्रैंडन मैक्कलम और सुरेश रैना स्पिनर्स के खिलाफ मुस्तैदी से प्रैक्टिश करते नजर आए। एरन फिंच और रविंद्र जडेजा ने भी बल्ले पर हाथ आजमाए। ईशान किशन जो पिछले मैच में लायंस के लिए फिट नहीं थे, लगता है कि वह अब फिट हो गए हैं और उन्होंने काफी समय प्रेक्टिश करते हुए बिताया।

रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर: इस सीजन की शुरुआत में बैंगलोर टीम की बैटिंग लाइन- अप को सबसे बेहतरीन माना जा रहा था। लेकिन वे इस सीजन में कुछ खास कारनामा अबतक नहीं कर पाए हैं। अभी तक एक ही मैच में दो बल्लेबाजों ने एक साथ अर्धशतक बनाए हैं। साल 2016 में बेहतरीन प्रदर्शन के बाद क्या 8 मैचों में जिल्लत झेलनी वाली आरसीबी टीम अब अपने विजयी अभियान की शुरुआत कर पाएगी? बहरहाल, ये तो भविष्य ही तय करेगा।

अच्छी बात ये है कि उनकी टीम की ओर से इस सीजन में बेहतरीन बल्लेबाजी का मुजाहिरा गुजरात लायंस के खिलाफ ही देखने को मिला है जब क्रिस गेल और विराट कोहली दोनों ने अर्धशतक लगाए थे। ऐसे में जाहिर है कि बैंगलोर टीम के हौंसले बुलंद होंगे। युजवेंद्र चहल ने ईडेन गार्डन में अच्छा प्रदर्शन किया था और जैसा कि माना जा रहा है कि इस मैदान पर पिच स्पिनर की मददगार साबित हो सकती है तो वे इस मैच में आरसीबी के लिए तुरुप का इक्का साबित हो सकते हैं। टाइमल मिल्स अपनी कटर के साथ कमाल दिखाना चाहेंगे। वहीं पिच पर गेंदबाजों को उनकी तेजी से मदद मिल सकती है।

रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर की संभावित प्लेइंग इलेवन: विराट कोहली(कप्तान), क्रिस गेल, एबी डीविलियर्स, मनदीप सिंह, केदार जाधव(विकेटकीपर), स्टुअर्ट बिन्नी, पवन नेगी, टाइमल मिल्स, सैमुअल बद्री, श्रीनाथ अरविंद, युजवेंद्र चहल।

गुजरात लायंस: ड्वेन स्मिथ ट्रेनिंग सेशन में नजर नहीं आए। वहीं रॉय बड़े- बड़े हिट लगाते नजर आए। जाहिर है कि रॉय को स्मिथ की जगह टीम में जगह दी जा सकती है। जैसा कि बैटिंग लाइन- अप काफी बढ़िया नजर आ रहा है। ऐसे में गेंदबाजी आक्रमण को मजबूत बनाने के लिए उन्होंने अब तक कई तब्दीलियां की हैं और अब तक वे 12 गेंदबाजों को आजमा चुके हैं। बासिल थांपी पर एक बार फिर से निगाहें होंगी। वह तेज रफ्तार में गेंदबाजी तो करते ही हैं साथ ही यॉर्कर डालने में भी खासे माहिर हैं। आरसीबी के खिलाफ उनका पिछला मैच बढ़िया रहा था। उन्होंने इस दौरान 8 से कम के रन रेट से रन दिए थे और क्रिस गेल को आउट किया था। वहीं, शदाब जकाती को स्पिनर के तौर पर टीम में जगह मिल सकती है। इसके अलावा स्मिथ और रॉय के अलावा चौथे विदेशी खिलाड़ी के तौर पर जेम्स फॉकनर भी अपना दावा पेश कर सकते हैं।

गुजरात लायंस की संभावित प्लेइंग इलेवन: ब्रैंडन मैक्कलम, एरन फिंच, सुरेश रैना(कप्तान), दिनेश कार्तिक(विकेटकीपर), रविंद्र जडेजा, जेसन रॉय/जेम्स फॉकनर, इरफान पठान, एंड्रयू टाय, बासिल थांपी, शुभम अग्रवाल/शदाब जकाती, नत्थू सिंह।

क्या कहते हैं आंकड़े: दोनों टीमों के बीच अबतक चार मैच खेले गए हैं जिनमें तीन बार आरसीबी जीती है और एक बार हारी है। आरसीबी ने तीन बार पहले बैटिंग करते हुए 180, 248 और 213 रन उनके खिलाफ बनाए हैं।