Steven Smith hits 24th Test Century in 118 innings, Surpasses Virat Kohli, Sachin   Tendulkar
Virat Kohli with Steve Smith @Getty Image (file photo)

किसी भी खिलाड़ी के लिए लंबे समय तक अपने खेल से दूर रहकर मैदान पर वापसी करना आसान नहीं होता। लेकिन ऑस्‍ट्रेलियाई बल्‍लेबाज स्‍टीवन स्मिथ ने अपनी धमाकेदार पारी से शायद इसे गलत साबित करने की कोशिश की है। स्मिथ ने लगभग 16 महीने टेस्‍ट क्रिकेट से दूर रहने के बावजूद शतकीय वापसी की है।

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स्मिथ ने इंग्‍लैंड के खिलाफ बर्मिंघम में जारी एशेज सीरीज के पहले टेस्‍ट मैच में 219 गेंदों पर 16 चौकों और 2 छक्‍कों की मदद से 144 रन बनाए जिससे उनकी टीम पहली पारी में 284 रन बनाने में सफल रही। स्मिथ ने 9वें विकेट के लिए पीटर सिडल के साथ 88 रन की साझेदारी की। वहीं आखिरी विकेट के लिए नेथन लियोन के साथ 74 रन जोड़े।

स्मिथ ने ये शतकीय पारी उस समय खेली जब उनकी टीम को इसकी सख्‍त जरूरत थी। 30 वर्षीय स्मिथ ने इसके साथ ही सबसे कम पारियों में 24 शतक लगाने के मामले में टीम इंडिया के कप्तान विराट कोहली और दिग्‍गज सचिन तेंदुलकर को पीछे छोड़ दिया।

दाएं हाथ के पूर्व कप्‍तान स्मिथ ने अपने टेस्ट करियर की 118वीं पारी में 24वां शतक लगाया। कोहली ने 123 टेस्ट पारियों में यह उपलब्धि हासिल की थी जबकि तेंदुलकर ने 125 वहीं ‘लिटिल मास्‍टर’ सुनील गावस्‍कर ने 128 पारियों में अपना 24वां टेस्‍ट शतक पूरा किया था।

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सबसे कम पारियों में 24 शतक का विश्‍व रिकॉर्ड दुनिया के सर्वकालिक महानतम बल्लेबाज कहे जाने वाले ऑस्ट्रेलिया के सर डॉन ब्रैडमैन के नाम दर्ज है। ब्रैडमैन ने 66 पारियों में ही 24 शतक लगा दिए थे।

स्मिथ ने ग्रेग चैपल, मोहम्‍मद युसुफ और रिचडर्स की बराबरी की

करियर का 65वां टेस्‍ट मैच खेल रहे स्मिथ ने शतकों के मामले में हमवतन दिग्‍गज ग्रेग चैपल, पाकिस्‍तान के पूर्व ‘रन मशीन’ मोहम्‍मद यूसुफ और विंडीज के दिग्‍गज सर विवियन रिचडर्स की भी बराबरी कर ली है जिनके नाम टेस्‍ट मैचों में 24 शतक दर्ज हैं।

स्मिथ की एशेज में 9वीं सेंचुरी है

स्मिथ ने एशेज में अब तक 42 पारियों में 60 से अधिक की औसत से रन बनाए हैं जिसमें 9 शतक शामिल है। इसमें से पांच शतक पिछली सात पारियों के हैं। स्मिथ की एशेज में पिछली 9 पारियों का स्‍कोर 143, 141*, 40, 06, 239, 76, 102*, 83, 144 रन रहा है।