स्कॉटलैंड के खिलाफ से टी20 विश्व कप के अपने अभियान की शुरुआत करने को तैयार अफगानिस्तान के कप्तान मोहम्मद नबी (Mohammed Nabi) ने रविवार को अपने देश में फैली राजनीतिक अशांति पर खुलकर बात की।

उन्होंने सोमवार को शारजाह में होने वाले मैच से पहले प्रेस कॉन्फ्रेंस में स्वीकार किया कि, “हर कोई जानता है कि अफगानिस्तान में पिछले कुछ महीनों से बहुत कुछ हो रहा है। लेकिन क्रिकेट के दृष्टिकोण से, हर कोई इस विश्व कप के लिए तैयार है और हमने अच्छी तैयारी की है।

नबी ने कहा, “प्रशंसक वास्तव में इंतजार कर रहे हैं क्योंकि अफगानिस्तान में एकमात्र खुशी क्रिकेट है, अगर आप टूर्नामेंट में अच्छा प्रदर्शन करने के इच्छुक हैं और हम मैच जीतते हैं, तो प्रशंसक वास्तव में खुश होते हैं और उनके चेहरों पर बहुत मुस्कान होगी।”

अगस्त में तालिबान द्वारा अफगानिस्तान पर नियंत्रण करने के बाद अफगान क्रिकेट टीम को कुछ समय के लिए टूर्नामेंट से प्रतिबंधित होने की संभावना का सामना करना पड़ा था।

जिसके बाद स्टार स्पिनर राशिद खान (Rashid Khan) ने कप्तान के रूप में पद छोड़ दिया। इससे पहले टीम को वीजा मुद्दों का सामना भी करना पड़ा। राशिद के इस्तीफा देने के बाद ऑलराउंडर नबी ने कप्तानी संभाली है।

कप्तान ने कहा, “जब हम दुबई पहुंचे तो एक छोटी सी समस्या थी। नबी ने स्वीकार किया कि पिछले 10 दिन “आदर्श” नहीं थे।

अफगानिस्तान केवल एक दूसरे स्तर का ‘सहयोगी राष्ट्र’ है, लेकिन टी20 में उनकी ताकत ने उन्हें मुख्य ग्रुप चरण के लिए सीधे क्वालिफाई करने की अनुमति दी, जबकि पूर्ण टेस्ट देशों बांग्लादेश और श्रीलंका को पहले दौर से जूझना पड़ा।

नबी ने कहा कि अफगानिस्तान को मुख्य ग्रुप में जाने की उम्मीद है। उन्होंने कहा, “हम टूर्नामेंट में अच्छा करते हैं और इंशाअल्लाह हम अगले स्तर पर पहुचेंगे।”

टी20 में अफगानिस्तान की सफलता उनकी बड़ी हिट बल्लेबाजी और उनके ‘बिग थ्री’, खान, नबी और मुजीब उर रहमान की स्पिन गेंदबाजी पर टिकी है। कुल मिलाकर, उनकी 15 सदस्यीय विश्व कप टीम में से आठ को अन्य देशों में पेशेवर टी20 क्रिकेट खेलने का अनुभव है।

यूएई में हाल ही में समाप्त हुए इंडियन प्रीमियर लीग सीजन में खेलने वाले नबी ने कहा, “मुझे लगता है कि ये उन क्रिकेटरों के लिए है जो पूरी दुनिया में क्रिकेट खेल रहे हैं, खासकर पांच, छह, सात खिलाड़ी जो पिछले छह महीनों से अलग-अलग फ्रेंचाइजी क्रिकेट खेल रहे हैं। हम यूएई में काफी क्रिकेट खेल रहे हैं और हम परिस्थितियों को जानते हैं।

कप्तान ने कहा, “घर पर हर कोई सोच रहा है कि इन परिस्थितियों में अफगानिस्तान सबसे अच्छी टीम है। और हमारी टीम आश्वस्त है। हमने पहले ही अपने ग्रुप की अधिकांश टीमों को हराया है।”