कप्तान मोहम्मद नबी (Mohammad Nabi) का कहना है कि अपनी “साहसी क्रिकेट” खेलने के रवैए पर बने रहकर अफगानिस्तान टीम टी20 विश्व कप के दौरान राजनीतिक और यात्रा की मानसिक अशांति से निपटेगी।

देश में तालिबान के कब्जे के बाद से, अफगानिस्तान को संक्षिप्त रूप से टूर्नामेंट से बैन होने की संभावना का सामना करना पड़ा, अगर महिलाओं के खेल को बंद कर दिया गया था।

फिर स्टार स्पिनर राशिद खान (Rashid Khan) ने कप्तान के रूप में पद छोड़ दिया। इससे पहले कि वीजा मुद्दों ने भी अफगानिस्तान टीम के रास्ते में बाधा पैदा की।

ऑलराउंडर नबी ने राशिद की जगह कप्तान का पद संभाला। उन्होंने कहा, “टीम शानदार है, वो पिछले डेढ़ महीने से तैयारी कर रहे हैं। वीजा को लेकर थोड़ा संघर्ष हुआ था, इसलिए वो यूएई में जल्दी नहीं पहुंच पाए। वो कतर में अभ्यास कर रहे थे।”

नबी राशिद के साथ यूएई में ही हैं, चूंकि वो इंडियन प्रीमियर लीग में सनराइजर्स हैदराबाद के लिए खेल रहे थे।

साल 2019 वनडे विश्व कप में असगर अफगान की कप्तानी में अपने सभी 9 लीग मैच हार गई थी। लेकिन टी20 फॉर्मेट में अफगानिस्तान का प्रदर्शन बेहतर है। टीम ने 2018-19 सीजन के दौरान लगातार 12 टी20 मैच जीते थे। अफगानिस्तान के नाम 2019 में देहरादून में आयरलैंड के खिलाफ मैच में 278-3 रन का स्कोर बनाकर टी20 अंतरराष्ट्रीय में सबसे बड़ा स्कोर बनाने का रिकॉर्ड है।

सलामी बल्लेबाज हज़रतुल्लाह ज़ज़ई, जो मौजूदा टीम का हिस्सा हैं, ने एक पारी में नाबाद 162 रन बनाए, जो ऑस्ट्रेलिया के एरोन फिंच के 172 के बाद टी20 में दूसरा सर्वोच्च व्यक्तिगत स्कोर है।

नबी ने कहा कि उनकी टीम अपने आक्रामक अंदाज में कोई बदलाव नहीं करेगी। उन्होंने कहा, “हमेशा साहसी खेलना हमारी मानसिकता है, गेंदबाजी में हमारा एक ही दृष्टिकोण है, चाहे वो तेज गेंदबाज हों या स्पिनर।”

नबी ने कहा कि जिम्बाब्वे के पूर्व खिलाड़ी और इंग्लैंड के कोच एंडी फ्लावर, जिन्हें इस आयोजन के लिए बल्लेबाजी सलाहकार के रूप में नियुक्त किया गया है, टीम की मदद करेंगे।

नबी ने कहा, “वो (फ्लावर) एक महान कोच हैं और हर खिलाड़ी के लिए संरक्षक भी हैं। वो यूएई की पिचों के बारे में बहुत कुछ जानते हैं।”

नबी ने कहा कि उन्हें फिर से नेतृत्व करने में मजा आ रहा है। “हां ये (कप्तानी) एक कठिन काम है लेकिन मैं विश्व कप में टीम का नेतृत्व करने और टूर्नामेंट में अच्छा प्रदर्शन करने के लिए अपनी पूरी कोशिश करूंगा। मैं इस आयोजन में एक कप्तान के रूप में खेलने के लिए वास्तव में उत्साहित हूं।”

अफगानिस्तान अपना पहला मैच 25 अक्टूबर को ग्रुप बी के क्वालीफायर के खिलाफ खेलेगा, जिसके बांग्लादेश होने की संभावना है। उन्हें भारत, पाकिस्तान, न्यूजीलैंड और दो क्वालीफायर्स के साथ सुपर 12 के ग्रुप 2 में रखा गया है। टी20 विश्व कप रविवार को ओमान में एक के बाद एक मैचों के साथ शुरू हो रहा है।