एलिस्टेयर कुक और जो रूट © Getty Images
एलिस्टेयर कुक और जो रूट © Getty Images

इंग्लैंड के पूर्व कप्तान एलिस्टर कुक ने मौजूदा टेस्ट कप्तान जो रूट की जमकर तारीफ की। एजबेस्टन में वेस्टइंडीज के खिलाफ खेले जा रहे डे-नाइट टेस्ट मैच में कुक और रूट दोनों ने ही शानदार शतक जड़े। दोनों शीर्ष क्रम बल्लेबाजों के बीच 248 रनों की साझेदारी बनी। हालांकि रूट 136 रन बनाकर आउट हो गए लेकिन कुक दिन खत्म होने तक 153 रन बनाकर क्रीज पर बने रहे। कुक ने कहा कि उन्होंने जितने भी खिलाड़ियों के साथ बल्लेबाजी की है उनमें से रूट सर्वश्रेष्ठ है।

इंग्लैंड के लिए सर्वाधिक टेस्ट रन बनाने वाले इस खिलाड़ी ने आगे कहा, “वह खेल को काफी आसान बना देता है, बहुत ज्यादा आसान। वह अद्भुत तरीके से रन बटोरता है। अगर वह सर्वश्रेष्ठ इंग्लिश खिलाड़ी नहीं है जिसके साथ मैने बल्लेबाजी की है तो वह वहां पहुंच चुका है। उसका खेल शानदार है, वह दुनिया के बेहतरीन गेंदबाजों के आगे निरंतर प्रदर्शन करता रहा है।” बता दें कि यह मैच एजबेस्टन के मैदान पर कुक का 50वां मैच था इसलिए स्टेडियम में मौजूद दर्शकों ने उनका अभिवादन किया। [ये भी पढ़ें: वनडे से बाहर हुए सुरेश रैना को मिली नई जिम्मेदारी]

पिंक गेंद के साथ अपना पहला डे-नाइट टेस्ट खेल रही इंग्लैंड टीम के पूर्व कप्तान इस मैच को लेकर उत्साहित हैं, हालांकि उन्होंने माना कि ये साधारण टेस्ट मैच से काफी अलग अनुभव था। कुक ने कहा, “ये थोड़ा अलग था क्योंकि आपको लाल गेंद के साथ सफेद जर्सी में सुबह 11 बजे खेलने की आदत है, यह हम सालों से करते आए हैं। अचानक से इस तरह के बदलाव को समझने में समय लगता है। यह केवल एक मानसिक चीज है। अगर आप दिन खत्म होने तक 150 रन बनाकर नाबाद हैं तो इसका मतलब है कि आपने खेल का मजा लिया।” [ये भी पढ़ें: जो रूट ने लगातार 11 मैचों में ठोका अर्धशतक और बना दिया ये बड़ा रिकॉर्ड]

यह मैच शुरू होने से पहले इंग्लैंड के तेज गेंदबाज स्टुअर्ट ब्रॉड ने ये कहा था कि डे-नाइट मैच खेलकर इंग्लैंड टीम एक अनजान राह पर आगे बढ़ रही है। हालांकि कुक ऐसा नहीं मानते, उनका कहना है कि पिंक गेंद को कुछ और समय देना चाहिए। उन्होंने कहा, “हमें पिंक गेंद के बारे में तब तक पता नहीं चलेगा जब तक हम इसे दो या तीन साल का समय नहीं देते। मैं इसे दुनिया के दूसरे हिस्सों में असफल होते नहीं देखता हूं, हालांकि इंग्लैंड में अगर ऐसा करना पड़े तो ये अलग बात होगी। हमें इस बात से परेशानी होती है कि दिन का आखिरी घंटा होने तक पूरी तरह से अंधेरा नहीं होता, असल में ये ना तो दिन जैसा लगता है ना ही रात जैसा।”

एजबेस्टन, बर्मिंघम में खेले जा रहे इस मैच के पहले दिन इंग्लैंड टीम ने 3 विकेट के नुकसान पर 348 रन बना लिए थे। कुक जहां 153 रन बनाकर क्रीज पर मौजूद हैं, वहीं टी20 में धमाका करने वाले डेविड मलान 28 रन बनाकर उनका साथ दे रहे हैं।