यूं तो वेस्टइंडीज के कई खिलाड़ी टी20 फॉर्मेट में धमाल मचाते रहते हैं लेकिन आंद्रे रसेल (Andre Russell) उन चुनिंदा खिलाड़ियों में से हैं जिन्होंने दुनिया की लगभग हर टी20 लीग में अपना जलवा बिखेरा है। रसेल ने अपनी विस्फोटक बल्लेबाजी के दम पर आखिरी मौके पर मैच का रुख पलटा है, इसकी गवाही आपको रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर टीम के फैंस दे सकते हैं।

इस खिलाड़ी की जितनी तारीफ की जाय कम है अब वेस्टइंडीज के एक और शानदार ऑलराउंडर ड्वेन ब्रावो (Dwayne Bravo) ने रसेल को टी20 फॉर्मेट में क्रिस गेल (Chris Gayle) और ब्रायन लारा (Brian Lara) बताया। 1955 एफएम रेडियो स्टेशन के एक कार्यक्रम में ब्रावो ने कहा, “वो दुनिया में सर्वश्रेष्ठ है।

ब्रावो ने कहा, “यही बात में क्रिस गेल के लिए कहता था, जब वो अपने शीर्ष पर था- ‘हमें खुशी है कि वो हमारा प्रतिनिधित्व कर रहा है, हमें अंतराष्ट्रीय क्रिकेट में उसके खिलाफ गेंदबाजी नहीं करनी पड़ती’, ये सब आंद्रे रसेल के लिए भी सच है। टी20 फॉर्मेट में, आंद्रे रसेल ही अब हमारा क्रिस गेल है और वो ही अब हमारा ब्रायन लारा। वो सुपरस्टार है।”

बता दें कि ब्रावो जो कि अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट से संन्यास ले चुके थे, लेकिन कीरोन पोलार्ड के कप्तान बनने के बाद उन्होंने खुद को राष्ट्रीय टीम में चयन के लिए उपलब्ध कराया। और अब वो अगले साल होने वाले टी20 विश्व कप में खेलने के दावेदार हैं। ब्रावो ने बताया कि कप्तान पोलार्ड और कोच फिल सिमन्स की अगुवाई में टी20 विश्व कप की तैयारियां जोरों से हो रही है।

उन्होंने कहा, “श्रीलंका में होने वाले टी20 सीरीज से पहले हम टी20 फॉर्मेट में ज्यादा निरंतरता के साथ नहीं खेल रहे थे। 0-3 से वनडे सीरीज हारने के बाद, हम टी20 खिलाड़ियों ने मैनेजमेंट के साथ बात की और वादा कि हम फिर से सीरीज जीतना शुरू करेंगे। हमने कहा कि हम फिर से टी20 फॉर्मेट की सबसे खतरनाक टीम बनना चाहते हैं।”

दिग्गज ऑलराउंडर ने कहा, “हमने विश्व क्रिकेट को कई सर्वेश्रेष्ठ खिलाड़ी दिए हैं और जब हम सारे इस टीम में एक साथ हैं, तो हमें अपना अधिकार जमाना होगा और लोगों को वेस्टइंडीज टीम, खासकर कि वेस्टइंडीज टी20 टीम का फिर से सम्मान करना होगा। हमने कहा ‘सारे साथ हैं, तो श्रीलंका सीरीज के साथ शुरूआत करते हैं और ये निश्चित करते हैं कि हमारा संदेश हर किसी तक पहुंचे’ हमने यही कहा था।”