Pat Cummins Named As Australia Test Captain Steve Smith As Vice Captain: एशेज सीरीज से पहले ऑस्ट्रेलिया ने युवा तेज गेंदबाज पैट कमिंस (Pat Cummins) अपना नया टेस्ट कप्तान चुन लिया है. इस बीच पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ (Steve Smith) की भी कप्तान की भूमिका में वापसी हो गई है. उन्हें पैट कमिंस के सहायक के तौर पर उपकप्तान नियुक्त किया गया है. इससे पहले स्टीव स्मिथ के सैंडपेपर कांड में फंसने के बाद विकेटकीपर बल्लेबाज टिम पेन (Tim Paine) ऑस्ट्रेलिया की कप्तानी संभाल रहे थे. उन्होंने बीते सप्ताह अपने पद से तब इस्तीफा दे दिया, जब वह अपनी एक सहकर्मी को अश्लील मैसेज भेजने के एक पुराने मामले में फंस गए.

28 वर्षीय पैट कमिंस ऑस्ट्रेलिया के पहले तेज गेंदबाज हैं, जो उसकी टेस्ट टीम की कप्तानी करेंगे. वह ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट इतिहास के 47वें टेस्ट कप्तान बने हैं. हालांकि इससे पहले एक मौके पर पूर्व तेज गेंदबाज रे लिंडरवाल ने ऑस्ट्रेलिया की टेस्ट टीम की कमान संभाली है. लेकिन वह तब कार्यवाहक कप्तान थे और उन्होंने एक ही टेस्ट मैच में यह किया था. क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया (CA) ने कमिंस को कप्तान और स्टीव स्मिथ को उपकप्तान के रूप में चुने जाने की शुक्रवार को घोषणा की.

पैट कमिंस इससे पहले टिम पेन के साथ उपकप्तानी का जिम्मा संभाल रहे थे. ऑस्ट्रेलियाई टीम इस बार बहुप्रतीक्षित टेस्ट सीरीज एशेज की मेजबानी कर रही है. 8 दिसंबर से यह सीरीज शुरू होगी. कप्तान चुने जाने के बाद कमिंस ने कहा, ‘मैं इस पद को स्वीकार करके अच्छा महसूस कर रहा हूं. स्टीव (स्मिथ) और मैं क प्तान के रूप में, इस टीम में कई वरिष्ठ खिलाड़ी और हमारे माध्यम से आने वाली कुछ युवा प्रतिभाओं के साथ हम मजबूती के साथ खड़े रहेंगे.’

क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया (CA) के प्रमुख निक हॉकले ने कहा, ‘पैट एक अच्छे खिलाड़ी हैं. उन्होंने अपने साथियों से और उपलब्धियों के लिए मैदान पर और बाहर दोनों जगह बहुत सम्मान पाया है. मुझे इसमें कोई संदेह नहीं है कि पैट और स्टीव को टीम की तरफ से पूरा समर्थन दिया जाएगा.’

बता दें कि, स्मिथ की कप्तानी का कार्यकाल 2018 में गेंद से छेड़छाड़ करने के बाद समाप्त हो गया था, जिसे ‘सैंडपेपर-गेट’ कांड के नाम से भी जाना जाता है. तब साउथ अफ्रीका दौरे पर गई ऑस्ट्रेलिया बॉल टैम्परिंग करती पाई गई थी. इस घटना में स्टीव स्मिथ, डेविड वॉर्नर और कैमरॉन बेनक्रॉफ्ट पर प्रतिबंध भी लगाया गया था.

उपकप्तान के तौर पर अपनी वापसी पर स्मिथ ने कहा, ‘मैं टीम की कप्तानी में वापसी करके खुश हूं और पैट की हर तरह से मदद करने के लिए तत्पर हूं. पैट और हम लंबे समय तक एक साथ खेले हैं, इसलिए हम मैदान पर अपने खेल को अच्छी तरह से जानते हैं.’

(इनपुट: एजेंसी)