Australia beat India by 3 wickets in the opening Group A game of the Commonwealth Games
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बर्मिंघम। भारतीय तेज गेंदबाज रेणुका सिंह के शानदार प्रदर्शन के बावजूद ऑस्ट्रेलिया ने वापसी करते हुए राष्ट्रमंडल खेलों में महिला क्रिकेट के डेब्यू मैच में शुक्रवार को भारत को तीन विकेट से हरा दिया। ऑस्ट्रेलिया के लिये 155 रन का लक्ष्य मुश्किल नहीं था लेकिन अपना 7वां T20 मैच खेल रही रेणुका ने चार ओवर में 18 रन देकर चार विकेट लेते हुए ऑस्ट्रेलियाई बल्लेबाजी की कमर तोड़ दी।

ऑस्ट्रेलिया के पांच विकेट 49 रन पर गिर गए थे लेकिन इसके बाद भारत ने कोताही बरत दी जिससे एशले गार्डनर (35 गेंद में नाबाद 52 रन) ने टीम को मैच में लौटा दिया । उन्होंने ग्रेस हैरिस (37) के साथ 51 और अलाना किंग (नाबाद 18) के साथ 47 रन की साझेदारी की। इस तरह ऑस्ट्रेलिया अंत में 3 विकेट से जीत हासिल करने में सफल रहा।

इससे पहले कप्तान हरमनप्रीत कौर और शेफाली वर्मा की शानदार पारियों के दम पर भारत ने पहले बल्लेबाजी करते हुए आठ विकेट पर 154 रन बनाये ।

शेफाली ने 33 गेंद में 48 रन बनाये जबकि हरमनप्रीत ने 34 गेंद में 52 रन की पारी खेली । आस्ट्रेलिया जैसी चैम्पियन टीम के खिलाफ हालांकि यह स्कोर औसत साबित हो सकता है। प्रतियोगिता की पहली गेंद में तेज गेंदबाज डार्सी ब्राउन का सामना करने वाली भारत की सलामी बल्लेबाज स्मृति मंधाना ने महिला क्रिकेट में एक नये युग का आगाज किया। महिला क्रिकेटरों की नजरें राष्ट्रमंडल खेलों के जरिये ओलंपिक में राह बनाने पर लगी है।

इस मैच में मेजबान इंग्लैंड नहीं खेल रहा था लेकिन 25000 की क्षमता वाले एजबस्टन स्टेडियम के बाहर मैच से पहले लंबी कतारें देखी गई । स्टेडियम आधा भरा था लेकिन शोर में कोई कमी नहीं थी । दर्शक भारतीय बल्लेबाजों के बल्ले के निकले हर चौके छक्के पर तालियां बजा रहे थे।

हरमनप्रीत सिंह की अगुवाई वाली भारतीय टीम ने आखिरी पांच ओवर में 39 रन के भीतर पांच विकेट गंवाये। स्मृति अच्छी शुरूआत को बड़ी पारी में नहीं बदल सकी लेकिन शेफाली और हरमनप्रीत ने आक्रामक बल्लेबाजी की । शेफाली ने 10वें ओवर में डार्सी को लगातार तीन चौके जड़कर आस्ट्रेलियाई खेमे में खलबली मचा दी।

हरमनप्रीत ने एशले गार्डनर को पैडल स्वीप लगाया और स्पिनरेां को खासी नसीहत दी। पारी का एकमात्र छक्का 20वें ओवर में उन्होंने जेस जोनासेन को जड़ा । इसके साथ ही टी20 क्रिकेट में अपना सातवां अर्धशतक भी पूरा किया। दूसरे छोर से उन्हें अपेक्षित सहयोग नहीं मिल सका। निचले मध्यक्रम ने कोई योगदान नहीं दिया।

एजेंसी- पीटीआई भाषा