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इंग्लैंड के महान ऑलराउंडर सर इयान बॉथम ने एशेज सीरीज से पहले ऑस्ट्रेलियाई टीम पर बड़ा सवाल खड़ा किया है। इयान बॉथम ने ‘ओमनी स्पोर्ट’ को दिए एक इंटरव्यू में कहा कि मौजूदा ऑस्ट्रेलियाई टीम अबतक की सबसे कमजोर टीम है। इयान बॉथम ने बयान दिया, ‘मैं ये कहना चाहता हूं कि सभी इस ऑस्ट्रेलियाई टीम को देखें। ये टीम अच्छी नहीं है। मैंने ऑस्ट्रेलियाई की इससे खराब टीम नहीं देखी।’

इयान बॉथम का ये बयान भले ही एशेज सीरीज से पहले एक तरह से ऑस्ट्रेलियाई टीम पर हमले की तरह माना जा रहा है लेकिन पिछले कुछ महीनों में ऑस्ट्रेलिया का रिकॉर्ड बेहद खराब रहा है। 18 महीनों में स्टीवन स्मिथ की टीम तीनों फॉर्मेट में जूझती नजर आई है। द.अफ्रीका ने 3 टेस्ट की सीरीज में ऑस्ट्रेलिया को मात दी। इसके बाद ऑस्ट्रेलिया ने भारत से 2-1 से सीरीज गंवाई। बांग्लादेश के खिलाफ टेस्ट सीरीज भी ऑस्ट्रेलियाई टीम नहीं जीत सकी और मुकाबला 1-1 से ड्रॉ रहा। वनडे सीरीज में भी टीम इंडिया ने ऑस्ट्रेलिया को 4-1 से रौंद दिया। ऐसे में इयान बॉथम का बयान कुछ गलत नजर नहीं आता है।  दिमुत करुणारत्ने के 3000 टेस्ट रन पूरे, किया ये बड़ा कारनामा

वैसे इयान बॉथम ने बेन स्टोक्स के मुद्दे पर भी अहम बयान दिया। बॉथम ने एशेज के लिए बेन स्टोक्स की जगह स्टीवन फिन को टीम में रखने के फैसले को कुछ अजब सा बताया। बॉथम ने कहा कि एशेज से स्टोक्स का नाम हटाने के बाद इंग्लैंड को दो खिलाड़ियों की जरूर है जो गेंद और बल्ले से अच्छा प्रदर्शन कर सकता है। बेन स्टोक्स का एशेज में ना खेलना बहुत बड़ा झटका है क्योंकि वो दुनिया के सबसे अच्छे ऑलराउंडर्स में से एक हैं। एशेज सीरीज का पहला टेस्ट 23 नवंबर को ब्रिसबेन के गाबा मैदान पर खेला जाएगा।