स्टीवेन स्मिथ ने मैच में शतक भी जड़ा था © Getty Images
स्टीवेन स्मिथ ने मैच में शतक भी जड़ा था © Getty Images

ऑस्ट्रेलियान्यूजीलैंड के बीच खेली जा रही चैपल-हेडली सीरीज का पहला वनडे मैच सिडनी में खेला गया। मैच में सिर्फ एक ही खिलाड़ी छाया रहा और वह थे ऑस्ट्रेलिया के कप्तान स्टीवन स्मिथ। स्मिथ ने पहले बल्ले से बेहतरीन प्रदर्शन करते हुए शानदार सैकड़ा जड़ा और इसके बाद उन्होंने फील्डिंग के दौरान एक ऐसा कैच लपका जिसकी चर्चा पूरी दुनिया में होने लगी। क्रिकेट कभी ना देखने वाले अमेरिकन भी इस कैच को देखकर स्मिथ की तारीफ करने से खुद को रोक नहीं पाए। मैच में ऑस्ट्रेलिया ने न्यूजीलैंड को हराकर सीरीज में 1-0 की बढ़त बना ली है। स्मिथ ने 164 रनों की बेहतरीन पारी खेली थी।

जब स्मिथ फील्डिंग करने मैदान पर उतरे तो कीवी बल्लेबाज बीजे वाटलिंग ने प्वॉइंट के क्षेत्र में शॉट खेला। प्वॉइंट पर खड़े स्मिथ ने लगभग हवा में उड़कर गेंद को लपक लिया और जब वह नीचे गिरे तो उनका मुंह घास पर रगड़ गया इसके बावजूद गेंद से उनकी पकड़ ढीली नहीं पड़ी और उन्होंने अविश्वसनीय कैच लपककर सभी को आश्चर्यचकित कर दिया। देखने वालों को यकीन करना मुश्किल हो रहा था कि स्मिथ ऐसा कैच भी ले सकते हैं। वाटलिंग तो बिल्कुल सन्न ही रह गए थे। चंद मिनटों में ही स्मिथ के कैच का वीडियो दुनियाभर में फैल गया। यहां तक की अमेरिका के लोगों को भी यह कैच इतना रास आने लगा कि वह लगातार इस कैच पर ट्वीट के जरिए अपनी प्रतिक्रिया देने लगे।  ये भी पढ़ें: भारतीय टीम में चयन मेरे हाथ में नहीं है: ऋषभ पंत

कैच का वीडियो अमेरिका के कई स्पोर्ट्स साइट पर छा गया और लोगों ने जमकर इसपर प्रतिक्रिया दी। एक ट्विटर यूजर ने लिखा कि मैं क्रिकेट के बारे में कुछ भी नहीं जानता पर ये अविश्वसनीय है। आईसीसी भी क्रिकेट को अमेरिका में लोकप्रिय बनाने के लिए कई कदम उठा रहा है।