ऑस्ट्रेलिया के स्पिनर नाथन लियोन (Nathan Lyon) ने कहा कि टीम के गेंदबाज चाहते हैं कि इंग्लैंड के खिलाफ पहले एशेज टेस्ट के लिए टिम पेन (Tim Paine) स्टंप के पीछे रहें क्योंकि वो “दुनिया के सर्वश्रेष्ठ विकेटकीपर” हैं।

पेन ने पिछले हफ्ते एक सेक्सटिंग स्कैंडल को लेकर शर्मसार होकर टेस्ट कप्तान के पद से इस्तीफा दे दिया था, लेकिन वो खेलना जारी रखना चाहते हैं और एशेज सीरीज में चयन के लिए उपलब्ध हैं।

चयनकर्ताओं को ये तय करना होगा कि उन्हें 8 दिसंबर को ब्रिस्बेन में होने वाले शुरुआती मुकाबले के लिए पेन को टीम में बनाए रखना है या फिर बाहर करना है।

सलामी बल्लेबाज मार्कस हैरिस (Marcus Harris) ने बुधवार को कहा कि पेन को ऑस्ट्रेलियाई टीम का समर्थन प्राप्त है और लियोन ने इसका समर्थन किया है।

उन्होंने कहा, “चयनकर्ताओं ने हमेशा कहा कि वो सर्वश्रेष्ठ उपलब्ध प्लेइंग इलेवन को चुनने जा रहे हैं और मेरी नजर में टिम पेन दुनिया के सर्वश्रेष्ठ कीपर हैं। मुझे पता है कि मैं उसे चाहता हूं।”

उन्होंने कहा, “हर गेंदबाज का (उससे) रिश्ता असाधारण है और टिम पेन एक बहुत ही प्यारा लड़का है और चेंजरूम के भीतर एक बहुत ही सम्मानित व्यक्ति है।”

लियोन ने कहा कि वो “100 प्रतिशत गारंटी दे सकता है कि उसे (पेन) ऑस्ट्रेलियाई चेंजरूम का पूरा समर्थन प्राप्त है, टिम ने गलती की, मेरे लिए, उसका ईमानदारी दिखाना, ये बहुत साहस दिखाता है।”

2017 में एक महिला सहकर्मी के साथ अश्लील संदेशों को सार्वजनिक किए जाने से पहले पेन ने पद छोड़ दिया। उस समय मामले की जांच की गई थी और उन्हें क्लीन चिट दी गई थी, लेकिन उन्होंने कहा कि वो कप्तान के रूप में पद छोड़ रहे थे क्योंकि उनके काम “ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट कप्तान के मानक को पूरा नहीं करते थे”।