एक साल के लंबे बैन के बाद टेस्ट क्रिकेट में वापसी करने के साथ ही स्टीव स्मिथ (Steve Smith) ने रनों का अंबार लगा दिया। इंग्लैंड (England) में खेली गई अपनी कमबैक एशेज सीरीज में स्मिथ ने रिकॉर्ड 774 रन बनाए। हालांकि ऑस्ट्रेलियाई टीम के बाकी बल्लेबाज उतने कारगर साबित नहीं हुए। इस वजह से कप्तान टिम पेन (Tim Paine) चाहते हैं कि पाकिस्तान के खिलाफ होने वाली घरेलू टेस्ट सीरीज में सभी बल्लेबाज स्मिथ का साथ दें ताकि बल्लेबाजी क्रम एक ही खिलाड़ी पर ज्यादा निर्भर ना रहे।

गाबा, ब्रिसबेन में 21 नवंबर को होने वाले मैच से पहले पेन ने कहा, “ये किस से छुपा नहीं है कि एशेज में हम स्टीव पर काफी निर्भर थे, इसलिए हमारे बाकी शीर्ष सात बल्लेबाज रन बनाने को उत्सुक हैं। परंपरागत तौर पर हमें ऑस्ट्रेलिया में बल्लेबाजी करना पसंद है, इसलिए हमारे बल्लेबाज मैदान पर जाने को तैयार हैं। हमारे देश को इस (द गाबा) मैदान पर काफी सफलता मिली है। एक बार आप टिक जाएं तो ये बल्लेबाजी करने के लिए अच्छा मैदान है।”

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स्मिथ के अलावा पाकिस्तान के खिलाफ टेस्ट सीरीज में जिस कंगारू बल्लेबाज पर सबकी निगाहें होंगी वो हैं – डेविड वार्नर (David Warner)। शानदार आईपीएल और धमाकेदार विश्व कप टूर्नामेंट के बाद एशेज सीरीज में वार्नर का बल्ला थम सा गया था। हालांकि सीरीज खत्म होने के बाद वार्नर ने शेफील्ड शील्ड में कुछ बड़ी पारियां खेली। ऐसे में उम्मीद है कि पाकिस्तान के खिलाफ सीरीज में वार्नर बेहतर प्रदर्शन करेंगे।

इस सलामी बल्लेबाज के बारे में कप्तान पेन ने कहा, “डेवी निश्चित तौर पर उन खिलाड़ियों में से है जो कि रन बनाने को उत्सुक हैं। उसे पिछले कुछ दिन से नेट में देखने के बाद, वो इतना सेट लग रहा है जैसे कि मैने उसे लंबे समय से देखा है, जो कि अच्छा संकेत है।”

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आईसीसी टेस्ट रैंकिंग में पांचवें नंबर पर मौजूद ऑस्ट्रेलिया टीम के लिए दो मैचों की इस सीरीज के 120 अंक बेहद महत्वपूर्ण हैं। पेन ने कहा, “हम टेस्ट चैंपियनशिप जीतना चाहते हैं, ऐसा करने के लिए हमें ज्यादातर टेस्ट सीरीज जीतनी होंगी और ज्यादातक मैच जीतने होंगे। हर मैच अब इतना अहम है इसलिए ये सीरीज भी बेहद अहम है।”