इंग्लैंड क्रिकेट टीम के स्टार ऑलराउंडर बेन स्टोक्स पर फैन को अपशब्द कहने के मामले में सजा के तौर पर मैच फीस का 15 प्रतिशत जुर्माना लगाया गया और उनके खाते में एक डीमेरिट प्वाइंट जोड़ा गया। आईसीसी ने फैसला दक्षिण अफ्रीका-इंग्लैंड के बीच खेले जा रहे चौथे टेस्ट के पहले दिन हुई घटना को मद्देनजर रखकर लिया।

आईसीसी ने शनिवार को स्टोक्स को खिलाड़ियों का कोड ऑफ कंडक्ट तोड़ने का दोषी घोषित कर उनके खिलाफ सजा सुनाई। स्टोक्स पहले अपनी गलती के लिए माफी मांग चुके हैं। जिसके बाद स्टोक्स ने आईसीसी की दी गई सजा को भी स्वीकार किया।

चूंकि 24 महीनों के अंतराल के अंदर स्टोक्स का ये पहला अपराध है इसलिए उनके खाते में एक ही डीमेरिट अंक है। अगर 24 महीनों के अंदर उन्हें तीन और अंक मिलते हैं तो उन पर एक टेस्ट मैच का बैन लग सकता है, जैसा कि दक्षिण अफ्रीकी तेज गेंदबाज कगीसो रबाडा के साथ हुआ।

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पूर्व इंग्लिश क्रिकेटर माइकल वॉन ने स्टोक्स के बर्ताव की आलोचना की लेकिन उन्होंने फैन की हरकत को भी गलत बताया। वॉन ने ट्वीट किया, “जिस तरह से स्टोक्स ने व्यवहार किया वो पूरी तरह से गैर-पेशेवर था लेकिन क्या हम ये स्वीकार कर चुके हैं कि लोग क्रिकेट देखने आएंगे और खिलाड़ियों को कुछ भी अपशब्द कहेंगे?”

वॉन ने आखिर में कहा, “उसे सजा मिलेगी और मिलनी भी चाहिए लेकिन हम फैंस का खिलाड़ियों को अपशब्द कहना भी स्वीकार नहीं करेंगे।”