Brendon McCullum :  New Zealand team should be included in BBL
ब्रैंडन मैक्कुलम © Getty Images

न्यूजीलैंड के पूर्व कप्तान ब्रैंडन मैक्कुलम ने बुधवार को अपने देश की टीम को ऑस्ट्रेलिया की बिग बैश लीग में शामिल करने की बात कही ताकि इस टी20 प्रतियोगिता में दर्शकों की दिलचस्पी बढ़े।

कोविड-19 महामारी के चलते पूरी दुनिया में सभी क्रिकेट गतिविधियां बंद हैं जिसमें कई दौरे और टूर्नामेंट या तो रद्द हो गये या इन्हें फिर स्थगित कर दिया गया। यहां तक कि 18 अक्टूबर को शुरू होने वाले टी20 विश्व कप पर भी अनिश्चितता के बादल छाये हुए हैं।

ऑस्ट्रेलिया सहित कई देशों ने यात्रा संबंधित पांबदियां लगाई हुई हैं और मैक्कुलम को लगता है कि टूर्नामेंट में न्यूजीलैंड की टीम को शामिल करने से लीग में दर्शकों की दिलचस्पी में बढ़ोतरी हो सकती है क्योंकि पिछले दो सालों में लीग के मैदान दर्शकों और टीवी दर्शकों की संख्या में काफी कमी आई है।

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मैक्कुलम ने ‘एसईएन रेडियो’ से कहा, ‘‘ईमानदारी से कहूं तो बिग बैश की लोकप्रियता में पिछले कुछ समय से कमी आई है और ऑस्ट्रेलियाई खेल प्रशंसकों की नजरों इसे फिर से दिलचस्पी हासिल करने का और बीबीएल में न्यूजीलैंड की एक टीम को लाने का ये बढ़िया मौका है।’’

उन्होंने साथ ही कहा, ‘‘आप न्यूजीलैंड खिलाड़ियों को स्थानीय खिलाड़ियों के रूप में भी इस्तेमाल कर सकते हैं क्योंकि कई अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ी इन यात्रा संबंधित पांबदियों के कारण इसमें भाग नहीं ले पाएंगे।’’

दोनों देशों में अब कोविड-19 संक्रमण के मामलों में कमी जारी है तो सरकारी स्तर पर दोनों देशों के बीच यात्रा को अनुमति देने की बातें चल रही हैं। पिछले हफ्ते ऑस्ट्रेलियाई अधिकारियों ने न्यूजीलैंड के 36 रग्बी खिलाड़ियों और स्टाफ को देश में प्रवेश के प्रतिबंध में छूट दी थी।