ऑस्‍ट्रेलिया की टीम के पूर्व कप्‍तान माइकल क्‍लार्क ने टिम पेन के एकाएक कप्‍तानी छोड़ने और उसके बाद नए कप्‍तान की नियुक्ति की प्रक्रिया पर खुलकर अपनी बात कही. बॉल टेंपरिंग विवाद में संलिप्‍त होने के बाद स्‍टीव स्मिथ को कप्‍तानी से हटाया गा था. अब टिम पेन ने सहकर्मी को अश्‍लील मैसेज भेजने के मामले में कप्‍तानी छोड़ दी है. ऐसे में  क्रिकेट ऑस्‍ट्रेलिया चाहता है कि टीम का अगला कप्‍तान साफ छवि वाला हो. क्‍लार्क का मानना है कि ज्‍यादा साफ छवि ढूंढ़ने निकलेंगे तो टीम अगले 15 साल तक बिना कप्‍तान के ही रहेगी. उपकप्‍तान पैट कमिंस का अगला कप्‍तान बनना लगभग तय माना जा रहा है.

माइकल क्‍लार्क ने ‘बिग स्पोर्ट्स ब्रेकफास्ट’ में कहा, ‘‘मेरे समय में यहां तक कि रिकी पोंटिंग बेहतरीन कप्तान रहे हैं. यदि ऐसा मामला होता तो वह कभी आस्ट्रेलिया की कप्तानी नहीं कर पाते.’’

क्लार्क ने कहा, ‘‘उनका बोरबोन एंड बीफस्टीक (नाइटक्लब) में झगड़ा हुआ. वहां घूंसे चले थे. क्या इस कारण आप उन्हें जिम्मेदारी नहीं सौंपते. वह शानदार उदाहरण हैं. उन्होंने आपको दिखाया है कि कैसे समय, अनुभव, परिपक्वता, उच्च स्तर पर खेलना और यहां तक कि कप्तानी भी उनमें बदलाव लेकर आयी.’’

क्लार्क ने स्वीकार किया कि ऑस्ट्रेलियाई टेस्ट कप्तान को उच्च मानदंड स्थापित करने की जरूरत होती है लेकिन यदि उससे गैरजरूरी उम्मीदें रखी जाती हैं तो फिर बहुत कम विकल्प बचेंगे. ‘‘बेशक, आपको कुछ मानकों को बनाये रखना होगा, लेकिन क्या आप यह कहने जा रहे हैं कि ‘वह बदल सकता है, वह परिपक्व हो सकता है. खिलाड़ियों का समर्थन कहां है? (यदि आप बेदाग कप्तान चाहते हैं) आप 15 साल तक कप्तान की तलाश करोगे. हमारे पास कप्तान नहीं होगा.’’

क्लार्क ने कहा कि वह इस बात को लेकर उलझन में हैं कि पेन ने 2017 की घटना को लेकर अपना पद क्यों छोड़ा. ‘‘यह बात मेरी समझ में नहीं आयी. यदि क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने उससे कहा कि कोई विकल्प नहीं हैं तो उसे कहना चाहिए था कि आप मुझे बर्खास्त कर सकते हैं क्योंकि मैंने चार साल पहले ही आपको यह जानकारी दे दी थी. मैं ईमानदार था और मुझे पाक साफ करार दिया गया था.’’