एशेज सीरीज (Ashes) से ठीक पहले टिम पेन (Tim Paine) ने ऑस्ट्रेलिया के टेस्ट कप्तान पद से इस्तीफा देकर सभी को चौंका दिया. विकेटकीपर-बल्लेबाज टिम पेन ने अनिश्चितकाल के लिए क्रिकेट से ब्रेक लिया, जिसके बाद तेज गेंदबाज पैट कमिंस को टीम की कमान सौंप दी गई. क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया के मुख्य कार्यकारी अधिकारी (CEO) निक हॉकले (Nick Hockley) ने टिम पेन की वापसी का समर्थन किया है. हॉकले पूर्व कप्तान को फिर से आस्ट्रेलिया के लिए ‘‘खेलते और प्रदर्शन करते हुए’’ देखना चाहते हैं.

हॉकले ने एसईएन रेडियो से कहा, ‘‘हम उन्हें अपने प्रांत और ऑस्ट्रेलिया की तरफ से फिर से खेलते हुए देखना पसंद करेंगे. हम उन्हें जल्द से जल्द वापसी करके खेलते हुए और अच्छा प्रदर्शन करते हुए देखना चाहते हैं.’’

2017 में महिला कर्मचारी को अश्लील मैसेज भेजने को लेकर हुए विवाद में ऑस्ट्रेलियाई खिलाड़ी पेन चर्चा में बने हुए थे. इस विवाद को लेकर पेन ने कप्तानी पद से कुछ दिन पहले इस्तीफा भी दे दिया था. टिम पेन को 2018 में केपटाउन में गेंद से छेड़छाड़ के मामले के बाद टेस्ट टीम की कप्तानी सौंपी गयी थी.

टिम पेन के प्रदर्शन पर एक नजर: टिम पेन ने ऑस्ट्रेलिया के लिए 35 टेस्ट की 57 पारियों में 10 बार नाबाद रहते हुए 1535 रन बनाए. इस दौरान पेन ने 9 अर्धशतक जड़े. वहीं 35 वनडे में उन्होंने 27.81 की औसत के साथ 890 रन बनाए. वनडे क्रिकेट में पेन ने 1 सेंचुरी और 5 फिफ्टी जड़ी. बात अगर 12 टी20 मैचों की करें, तो उन्होंने 9 इनिंग में 82 रन बनाए.