भारतीय विकेटकीपर-बल्लेबाज दिनेश कार्तिक (Dinesh Karthik) ने पाकिस्तानी कप्तान बाबर आजम (Babar Azam) की तारीफ की है. कार्तिक के मुताबिक बाबर आजम में तीनो फॉर्मेट में दुनिया का नंबर-1 बल्लेबाज बनने की काबिलियत है. कार्तिक ने शुक्रवार को आईसीसी रिव्यू को बताया, “बाबर आजम एक अच्छे प्लेयर हैं. उनके पास अच्छा कौशल है. टीम में जिस तरह की जरूरत है, वे अपने आप को उस फार्म में ढालने की कोशिश करते हैं. वह खेल के तीनों प्रारूपों में शानदार रहे हैं और उन्होंने विभिन्न बल्लेबाजी पदों पर भी अच्छा प्रदर्शन किया है. मैं उन्हें उनके भविष्य के लिए शुभकामनाएं देता हूं.”

बाबर आजम 3,000 टेस्ट रन हासिल करने के करीब हैं और अब तक वे 40 मैच खेल चुके हैं, जिसमें 196 का उच्चतम स्कोर है. उन्होंने 21 अर्धशतक बनाने के अलावा छह शतक जड़े, जिसमें उनकी बल्लेबाजी का औसत 45.98 का रहा है.

ऑस्ट्रेलिया के बल्लेबाज लाबुस्चागने वर्तमान में टेस्ट बल्लेबाजी रैंक में पहले स्थान पर है, लेकिन बिग फोर में वह भारतीय पूर्व कप्तान विराट कोहली, इंग्लैंड के जो रूट, ऑस्ट्रेलिया के स्टीव स्मिथ और न्यूजीलैंड के केन विलियमसन के ‘बिग फोर’ में जल्द शामिल हो सकते हैं. अभी वे आईसीसी रैंकिंग में पांचवे नंबर पर हैं. जबकि बाबर को अभी भी ‘बिग फोर’ की बराबरी करने के लिए बहुत कुछ करना है, कार्तिक को लगता है कि यह पाकिस्तान के दाहिने हाथ के समूह में शामिल होने से पहले की बात है.

कार्तिक ने कहा कि आजम ने देर से अपनी बल्लेबाजी तकनीक में सूक्ष्म बदलाव किए, जिससे उन्हें एक बेहतर क्रिकेटर बनने में मदद मिली. कार्तिक ने हाल ही में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ पांच मैचों की टी20 सीरीज के लिए टीम में चुने जाने के बाद भारत की राष्ट्रीय टीम में फिर से प्रवेश किया.