India vs New Zealand, 1st Test: भारत-न्यूजीलैंड के बीच कानपुर के ग्रीन पार्क स्टेडिय में पहले टेस्ट मैच की शुरुआत हो चुकी है, जिसमें श्रेयस अय्यर (Shreyas Iyer) को प्लेइंग इलेवन में शामिल किया गया. यह मैच इस बल्लेबाज के लिए कई मायनों में खास रहा. एक तरफ अय्यर ने टेस्ट डेब्यू किया, वहीं दूसरी ओर उन्हें इस खास मौके पर एक दिग्गज क्रिकेटर के हाथों अपनी टेस्ट कैप मिली.

भारत के 303वें टेस्ट क्रिकेटर बन चुके श्रेयस अय्यर को पूर्व कप्तान सुनील गावस्कर (Sunil Gavaskar) ने ‘टेस्ट कैप’ प्रदान की. इस तरह से मुख्य कोच राहुल द्रविड़ ने भारतीय क्रिकेट के दिग्गजों से नये खिलाड़ियों को यह प्रतिष्ठित कैप (टोपी) दिलाने की पुरानी परंपरा फिर से जीवंत कर दी.

अय्यर भारत की तरफ से टेस्ट क्रिकेट में पदार्पण करने वाले 303वें खिलाड़ी बने. न्यूजीलैंड के खिलाफ टॉस से पहले अपने जमाने के दिग्गज बल्लेबाज गावस्कर ने उन्हें कैप प्रदान की. द्रविड़ ने गावस्कर को इस विशेष कार्यक्रम के लिये आमंत्रित किया था.

इससे पहले टी20 श्रृंखला के दौरान द्रविड़ ने हर्षल पटेल को राष्ट्रीय टीम की कैप प्रदान करने के लिये सीमित ओवरों के सबसे सफल भारतीय गेंदबाजों में से एक अजित अगरकर को आमंत्रित किया था.

आस्ट्रेलिया के पूर्व दिग्गज खिलाड़ियों से राष्ट्रीय कैप हासिल करने की परंपरा रही है. भारत में भी पहले ऐसी परंपरा थी लेकिन पिछले कुछ समय से कप्तान या कोई सीनियर खिलाड़ी या सहयोगी स्टॉफ का सदस्य ही पदार्पण करने वाले खिलाड़ी को कैप सौंपता था.