साउथ अफ्रीका के केपटाउन में जारी तीसरे और निर्णायक टेस्ट (IND vs SA Cape Town Test) में भारतीय टीम यहां इतिहास रचने से दूर होती जा रही है. मैच के तीसरे दिन उसके पास यहां सुनहरा मौका था लेकिन उसकी खराब बल्लेबाजी ने उसके सपनों को भी चकनाचूर सा कर दिया है. भारतीय टीम रिषभ पंत (Rishabh Pant) के बेहतरीन शतक के बावजूद यहां सिर्फ 198 रन ही जोड़ पाई और अफ्रीकी टीम के सामने सिर्फ 212 रन का लक्ष्य रखा. दिन का खेल खत्म होने तक मेजबान टीम ने 2 विकेट गंवाकर 101 रन जोड़ लिए हैं और अब वह जीत से 111 रन दूर है, जबकि उसके 8 विकेट शेष हैं.

भारत अब चौथे दिन सुबह के सत्र में तेजी से विकेट निकालकर हावी होने की कोशिश करेगा लेकिन उसके सामने इनफॉर्म बल्लेबाज कीगन पीटरसन (Keegan Petersen) सबसे बड़ी बाधा होगी, जिन्होंने क्रीज पर पांव जमाने के बाद प्रवाहमय बल्लेबाजी की. वह अभी 48 रन पर खेल रहे हैं. उन्होंने एल्गर (30) के साथ दूसरे विकेट के लिए 78 रन की साझेदारी की. हालांकि दिन की आखिरी गेंद पर जसप्रीत बुमराह ने कप्तान डीन एल्गर को आउट कर उसे थोड़ा सा बैकफुट पर धकेलने का काम जरूर किया है.

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इससे पहले भारतीय टीम ने आज 2 विकेट 57 रन से अपने खेल को आगे बढ़ाया. लेकिन उसकी दिन की शुरुआत ही खराब रही, जब चेतेश्वर पुजारा (9) दिन की दूसरी ही गेंद पर आउट हो गए. इसके बाद (Ajinkya Rahane) अजिंक्य रहाणे (1) भी कगिसो रबाडा का शिकार बन गए. इसके बाद पंत ने उस समय क्री पर कदम रखा जब भारत चार विकेट पर 58 रन के स्कोर पर संघर्ष कर रहा था.

इसके बाद रन बनाने का पूरा जिम्मा पंत ने उठाया. दूसरे टेस्ट में खराब शॉट खेलने के कारण आलोचकों के निशाने पर रहे पंत ने अच्छी गेंदों को सम्मान दिया लेकिन खराब गेंदों को नहीं बख्शा. पंत ने 139 गेंदों पर नाबाद 100 रन बनाए, जिसमें 6 चौके और 4 छक्के शामिल हैं. उन्होंने विराट कोहली (143 गेंदों पर 29 रन) के साथ 5वें विकेट के लिए 94 रन जोड़े, जिसमें भारतीय कप्तान का योगदान 15 रन था. भारत का यह टेस्ट मैचों में ऐसा सबसे कम स्कोर है जिसमें शतक भी शामिल है.

इस विकेटकीपर बल्लेबाज ने इस पारी में लापरवाह नहीं बल्कि बेपरवाह बल्लेबाजी की. बाएं हाथ के स्पिनर केशव महाराज पर तीन छक्के और डुआने ओलिवियर की लगातार गेंदों पर छक्का और चौके से पंत के सकारात्मक खेल का पता चलता है. साउथ अफ्रीका की तरफ से मार्को जेनसन (4/36) कगिसो रबाडा (3/53) और लुंगी एनगिडी (3/21) सफल गेंदबाज रहे. मैच के चौथे दिन अब भारतीय गेंदबाजों से यहां कमाल दिखाने की उम्मीद हैं.

(इनपुट: भाषा)