भारतीय टीम के पूर्व विकेटकीपर बल्‍लेबाज सबा करीब (Saba Karim) का मानना है अब वक्‍त आ गया है कि खराब फॉर्म से जूझ रहे नंबर-3 पर खेलने वाले चेतेश्‍वर पुजारा (Cheteshwar Pujara) को टीम इंडिया के मौजूदा ओपनर रिप्‍लेस कर सकते हैं. उन्‍होंने इस स्‍थान के लिए न्‍यूजीलैंड के खिलाफ सलामी जोड़ी में से किसी एक को जगह देने की वकालत की. सबा करीम का मानना है कि मयंक अग्रवाल (Mayank Agarwal) को पुजारा के स्‍थान पर नंबर-3 पर वैकल्पिक बल्‍लेबाज के रूप में चुना जा सकता है. हालांकि शुबमन गिल (Shubman Gill) ने भी न्‍यूजीलैंड के खिलाफ अर्धशतक जड़ा था.

कानपुर टेस्‍ट में भले ही मयंक अग्रवाल फ्लॉप रहे हों लेकिन मुंबई में हुए मुकाबले की पहली पारी में उन्‍होंने 150 रन ठोक दिए. दूसरी पारी के दौरान भी उनके बल्‍ले से 62 रन आए. साउथ अफ्रीका दौरे पर रोहित शर्मा (Rohit Sharma) और केएल राहुल (KL Rahul) की वापसी के बाद मयंक को मौका मिलना थोड़ा मुश्किल नजर आ रहा है. खेलनीति यू-ट्यूब चैनल पर बातचीत के दौरान सबा करीम ने कहा, “जब खिलाड़ी चार-पांच साल तक काफी घरेलू क्रिकेट खेल चुका होता है तो उसे पता होता कि कि किस तरह से स्पिनर्स का सामना करना है. मयंक अग्रवाल (Mayank Agarwal) नंबर-3 के लिए अच्‍छा विकल्‍प हो सकता है. वो नई बॉल से सीम गेंदबाजों का सामना कर सकता है. साथ ही स्पिनर्स के खिलाफ अटैक भी कर सकता है.”

सबा करीम ने कहा,  “भारतीय टॉप ऑर्डर में स्थिरता होनी चाहिए. अगर नंबर-3, 4 और पांच के बल्‍लेबाज रन नहीं बनाते हैं तो निचले क्रम के बल्‍लेबाजों पर काफी प्रेशर आ जाता है. अगर आप एक मजबूत गेंदबाजी अटैक के खिलाफ खेल रहे हो तो इस तरह की परिस्थिति से बचना चाहिए. या तो आपको अपने पुराने क्रिकेटर्स को फॉर्म में आने का इंतजार करना होगा. अन्‍यथा युवाओं को मौका देना होगा. मुझे लगता है कि समय आ गया है जब हमें नए चेहरों को जगह देनी होगी.”