साउथ अफ्रीका में पाए गए कोरोना वायरस (Coronavirus New Variant) के नए वैरिएंट से बीसीसीआई भी चिंतित है. भारतीय टीम को इस महीने के मध्य में इस देश का दौरा करना है. यहां टीम इंडिया 3 टेस्ट, 3 वनडे और 4 टी20 इंटरनेशनल मैचों की सीरीज खेलेगी. लेकिन साउथ अफ्रीका में पाए गए कोविड- 19 के खतरनाक वैरिएंट से इस दौरे पर संकट के बादल मंडरा रहे हैं. हालांकि बीसीसीआई इस दौरे को बरकरार रखना चाहता है और वह इस वायरस की ताजा स्थिति पर नजर बनाए हुए है.

बीसीसीआई के अध्यक्ष सौरव गांगुली (Sourav Ganguly) ने मंगलवार को कहा कि अफ्रीका दौरा पूर्व निर्धारित कार्यक्रम के अनुसार ही होगा. कोविड-19 के नए प्रारूप के सामने आने से जुड़ी स्थिति पर वे और बोर्ड के अन्य अधिकारी करीबी नजर रखे हुए हैं. कोविड-19 के नए प्रारूप के फैलने को लेकर चिंता बढ़ रही है, इस नए वैरिएंट का ओमीक्रोन (Omicron) है. इसका पहला मामला साउथ अफ्रीका में सामने आया.

गांगुली ने यहां एक प्रचार कार्यक्रम के इतर कहा, ‘अब तक की स्थिति के अनुसार दौरा होगा. हमारे पास फैसला करने के लिए अब भी समय है. पहला टेस्ट 17 दिसंबर से होगा. हम इस पर विचार करेंगे.’

भारत न्यूजीलैंड के खिलाफ दूसरा और अंतिम टेस्ट मुंबई में तीन दिसंबर से खेलेगा, जिसके बाद टीम के वहीं से 8 या 9 दिसंबर को चार्टर्ड विमान से जोहानिसबर्ग रवाना होने का कार्यक्रम है. गांगुली ने कहा, ‘खिलाड़ियों का स्वास्थ्य और सुरक्षा हमेशा बीसीसीआई की पहली प्राथमिकता रही है. हम देखेंगे कि आगामी दिनों में क्या होता है.’

पूर्व भारतीय कप्तान गांगुली ने खराब फॉर्म से जूझ रहे ऑलराउंडर हार्दिक पंड्या (Hardik Pandya) का समर्थन करते हुए वहा कि वह पूर्ण फिटनेस हासिल करने के बाद टीम में अपनी जगह दोबारा हासिल कर लेंगे.

उन्होंने कहा, ‘वह अच्छे क्रिकेटर हैं. वह फिट नहीं है, यही कारण है कि वह टीम में नहीं हैं. वह युवा हैं, मैं उम्मीद करता हूं कि वह चोट से उबरने के बाद वापसी करेंगे.’