बुधवार को अपनी दमदार हाफ सेंचुरी की बदौलत कोलकाता नाइट राइडर्स (KKR) को जीत दिलाने वाले वेंकटेश अय्यर (Venkatesh Iyer) की हर जुबान पर तारीफ है. आईपीएल का दूसरा हाफ शुरू होने से पहले कोलकाता नाइट राइडर्स (KKR) की हालत बहुत खस्ता थी. टीम टूर्नामेंट के पहले हाफ में 7 मैच खेलकर सिर्फ 2 ही जीत पाई थी. लेकिन दूसरे हाफ में उसने अपने प्लेइंग XI में युवा वेंकटेश अय्यर (Venkatesh Iyer) को शामिल किया और इस टीम के प्रदर्शन का पूरा ग्राफ ही बदल गया. अब वह सभी टीमों को पछाड़कर शुक्रवार को चेन्नई सुपरकिंग्स (CSK) के खिलाफ इस लीग का फाइनल मैच खेलेगी.

दूसरे क्वॉलीफायर मैच में दिल्ली कैपिटल्स (DC) को हराने के बाद टीम के सीनियर ऑफ स्पिनर हरभजन सिंह (Harbhajan Singh) ने टीम की जमकर तारीफ की है. हरभजन ने कहा कि वेंकटेश अय्यर की जो क्षमताएं हैं वह वैसे खिलाड़ी की हैं, जिसकी तलाश टीम इंडिया लंबे समय से कर रही है. अय्यर टीम के शीर्ष क्रम में बैटिंग करन के साथ-साथ मीडियम पेस बॉलर भी हैं और उनका बॉल पर नियंत्रण भी शानदार है.

भज्जी कोलकाता के मैच जीतने के बाद आईपीएल के प्रसारणकर्ता चैनल स्टार स्पोर्ट्स पर क्रिकेट एक्सपर्ट्स इरफान पठान (Irfan Pathan) और आकाश चोपड़ा (Aakash Chopra) से टीम के ड्रेसिंग रूम की कई बातें साझा कर रहे थे. इस मौके पर भज्जी से 26 वर्षीय अय्यर के बारे में सवाल पूछा गया.

हरभजन ने इस युवा क्रिकेटर की तारीफ करते हुए कहा, ‘इस खिलाड़ी की सबसे शानदार बात यह है कि वह सकारात्मक सोच वाला खिलाड़ी है, जिसमें सेल्फ कॉन्फिडेंस भी खूब है. फास्ट बॉलिंग के खिलाफ खेलने में उसे कोई दिक्कत नहीं है. अगर बॉल सीम स्विंग होगा तब थोड़ी चुनौती होगी, जो सभी को होती है.’

41 वर्षीय इस सीनियर ऑफ स्पिनर ने आगे कहा, ‘इसके अलावा वह तेज गेंदबाजी भी शानदार करते हैं. अभी वह 130 किलोमीटर प्रतिघंटे की रफ्तार से बॉल फेंकते हैं. जब उनका सही से मार्गदर्शन किया जाएगा और वह सीनियर खिलाड़ियों के साथ समय बिताएंगे तब उनकी यह गति 135 किलोमीटर प्रति घंटा आराम से हो जाएगी.’

हरभजन ने कहा, ‘अय्यर बहुत जल्दी भारतीय टीम के लिए खेलते हुए दिखाई देंगे. उनमें वह सभी क्षमताएं हैं, जो टीम इंडिया लंबे समय से ढूंढ रही है. वह एक फास्ट बॉलिंग ऑलराउंडर हैं, जो टॉप ऑर्डर में बल्लेबाजी करते हैं.’ इसके साथ ही भज्जी ने कहा कि आगामी वर्ल्ड कप में वह भारतीय टीम के साथ समय बिताएंगे, जिससे उन्हें फायदा होगा.