टीम इंडिया के पूर्व कप्तान और महान टेस्ट बल्लेबाज सुनील गावस्कर (Sunil Gavaskar) टीम इंडिया के स्टार ऑलराउंडर हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) से काफी प्रभावित हैं. हार्दिक इन दिनों आईपीएल में गुजरात टाइटन्स (GT) की कप्तानी कर रहे हैं और उन्होंने अपनी टीम आईपीएल में अंकतालिका में टॉप पर बनाए रखा है, जो 8 में 7 मैच जीतकर 14 अंक बटोर चुकी है. गावस्कर ने कहा कि हार्दिक पांड्या के साथ कप्तानी की जिम्मेदारी वही काम कर रही है, जो 2013 में रोहित शर्मा (Rohit Sharma) के साथ हुई थी, जब उन्हें मुंबई इंडियन्स (MI) का कप्तान बनाया गया था.

कप्तानी की जिम्मेदारी ने शर्मा को पांच बार के आईपीएल विजेता कप्तान के रूप में पूरी तरह से बदल दिया और अब गावस्कर को लगता है कि पांड्या के लिए भी कुछ ऐसे ही कहानी लिखी जा रही है.

गुजरात टाइटन्स को इस साल आईपीएल के मेगा नीलामी के बाद थोड़ा अस्थिर माना जा रहा था और इंग्लैंड के स्टार सलामी बल्लेबाज जेसन रॉय बायो-बबल की थकान के कारण बाहर हो गए. इसके बाद यह आईपीएल की शुरुआत करने वालों के लिए एक आश्चर्यजनक बात थी.

गुजरात के शानदार प्रदर्शन में अग्रणी पांड्या रहे हैं, जिन्होंने तीन और चार पर बल्लेबाजी करते हुए 61 के औसत से 7 पारियों में बल्ले से 305 रन बनाए हैं. उन्होंने 7.56 की इकॉनमी रेट से चार विकेट भी लिए हैं और गुजरात को एक टीम के रूप में खेलने के लिए प्रेरित किया है.

स्टार स्पोर्ट्स पर क्रिकेट लाइव शो पर गावस्कर ने कहा, ‘मैं हार्दिक के साथ वही देख रहा हूं, जो आईपीएल 2013 में रोहित शर्मा के साथ हुआ था, जब उन्हें पहली बार सीजन के बीच में मुंबई इंडियंस की कप्तानी मिली थी. वह अच्छे रन बना रहे थे. साथ ही उनका शॉट चयन (उनकी कप्तानी के साथ) बहुत बेहतर हो गया था.’

उन्होंने कहा, ‘इसी तरह, आप देख सकते हैं कि हार्दिक के साथ हो रहा है, उसका शॉट चयन बिल्कुल शानदार है. बेशक, वह एक अच्छे फिल्डर भी हैं. इसलिए पांड्या भी वे गुण दिखा रहे हैं और इसलिए गुजरात टाइटंस इतना अच्छा कर रही है.’

गावस्कर से लेग स्पिनर पीयूष चावला भी सहमती दिखाते हुए पांड्या की सराहना की. उन्होंने कहा, ‘हार्दिक ने जिस तरह से बल्लेबाजी की है वह काबिले तारीफ है और वह काफी जिम्मेदारी ले रहे हैं. पहले वह नंबर 5 और 6 पर बल्लेबाजी करते थे, लेकिन अब वह नंबर 3 और 4 पर बल्लेबाजी कर रहे हैं और इसलिए उन्हें अच्छा करते हुए देखना अच्छा है.’

भारत के पूर्व क्रिकेटर मोहम्मद कैफ ने महसूस किया कि पांड्या को स्लोगर कहना अनुचित होगा क्योंकि बड़ौदा के ऑलराउंडर ने आईपीएल 2022 में अच्छी बल्लेबाजी तकनीक दिखाई है और उनके पास सभी प्रकार के शॉट्स हैं.